Cerumen, una secreción subestimada

Cerumen, una secreción subestimada

Como seres humanos, producimos una variedad de secreciones y fluidos corporales, pero hemos evolucionado para tener una aversión natural hacia ellos, especialmente si pertenecen a otra persona. La cera es una de esas secreciones, lo que nos lleva a muchos de nosotros a arriesgarnos a dañar permanentemente nuestra audición al usar hisopos de algodón y otros objetos para eliminar el material ofensivo, pero ni siquiera deberíamos tener que hacerlo.

“Está ahí por una razón ”, dice Fred Kozak, MD, FRCSC, jefe de división de otorrinolaringología pediátrica (oído, nariz y garganta) en BC Children’s Hospital.

Las razones de la cerilla

En un individuo sano, el cerumen tiene múltiples propósitos, con el objetivo final de proteger nuestro oído interno de infecciones.

Lubricante

Al mantener húmedo el canal auditivo, la cera evita que el canal auditivo se agriete, lo que deja el oído interno expuesto a infecciones.

Lucha contra la infección

Se ha demostrado que el cerumen inhibe el crecimiento de varios tipos de bacterias como e. Coli , Staphylococcus aureus y Haemophilus influenzae , todos los cuales pueden contribuir a las infecciones del oído.

Limpieza

Al igual que el moco, el cerumen atrapa desechos como el polvo y la suciedad para evitar que lleguen al tímpano. En circunstancias normales, el cuerpo expulsa naturalmente el cerumen del cuerpo, llevándose consigo los desechos atrapados.

Una cierta cantidad de cerumen es beneficioso para nosotros, y dado que nuestro cuerpo generalmente lo expulsa naturalmente de todos modos, probablemente deberíamos dejarlo en paz. Sin embargo, con demasiada frecuencia podemos limpiarlo enérgicamente con hisopos de algodón, lo que puede provocar una serie de otros problemas. Dispositivos como audífonos, audífonos y tapones para los oídos también empujan la cera hacia nuestros oídos, pero no tanto como el uso de hisopos de algodón.

“La gente piensa que está solucionando el problema y solo lo está empeorando”, dice Kozak.

Compactando el problema

Como mínimo, los hisopos de algodón son muy ineficaces para limpiar el cerumen, ya que en realidad no lo eliminan por completo y es más probable que empujen el material más adentro, lo que dificulta que el cuerpo expulse el cerumen de forma natural. La acumulación continua de cerumen puede provocar tinnitus (zumbido en los oídos) y pérdida de audición.

Peor aún, limpiarse los oídos con hisopos de algodón corre un alto riesgo de daños y lesiones, especialmente porque no puede ver lo que está haciendo, lo que explica los muchos pacientes que Kozak termina viendo.

“Yo diría que causan la mayoría de las lesiones”, dice Kozak. “U otras cosas que la gente se pone en los oídos, como mondadientes y sujetapapeles. Como dicen, nada más pequeño que su codo no debe entrar en su oído «.

Kozak continúa enumerando algunos de los diversos objetos que ha quitado de las orejas de los niños, que recogió y enmarcó en su oficina, incluidas rocas, cuentas, semillas, Lego y espuma de poliestireno.

Evitando lesiones

Las posibles lesiones incluyen:

tímpanos perforados
desalojo de los huesos de la oreja
laceraciones que causan sangrado que pueden provocar una infección del oído
mareos intensos
colesteatoma, un crecimiento anormal de la piel resultante de repetidas infecciones y lesiones del oído

Todos estos pueden resultar en una pérdida auditiva permanente.

Encerar, quitar cera

Para la mayoría de nosotros, nuestros oídos se limpian por sí mismos. La cera migra naturalmente al oído externo, donde se seca y se puede limpiar con un paño. Pero los canales auditivos vienen en una variedad de formas y tamaños, por lo que algunas personas serán más propensas a desarrollar un exceso de cerumen, al igual que aquellos que usan regularmente audífonos, tapones para los oídos y auriculares.

Además, la etnia juega un papel, ya que las personas de ascendencia europea o africana tienen más probabilidades de tener cerumen de tipo húmedo, mientras que los de ascendencia asiática tienen más probabilidades de tener cerumen seco y escamoso, que puede ser más difícil de expulsar de forma natural. Además, las personas mayores tienen más probabilidades de haber afectado el cerumen.

Alivio natural

Para las personas afectadas, Kozak pide a los pacientes que coloquen unas gotas de aceite mineral o de oliva en los oídos afectados, lo que suaviza la cera para que pueda ser expulsada naturalmente. También recomienda que las familias lleven a sus hijos a nadar, lo que con frecuencia ayuda a eliminar el exceso de cera (suponiendo que sus cabezas se sumerjan).

Si eso no funciona, Kozak recomienda una visita al médico de cabecera, que normalmente puede eliminar la cera con las herramientas y técnicas adecuadas. De no ser así, un especialista en oído, nariz y garganta podría ayudarlo.

A pesar de nuestra aversión natural, la cera es importante para la salud de los oídos. La mayoría de nosotros debería dejarlo solo y mantener los hisopos de algodón lejos. Pero, como siempre, consulte con su médico antes de ir más allá de lo que la naturaleza pretende.

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