Cataratas: síntomas y tratamiento

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Si bien la gran mayoría de quienes desarrollan cataratas son personas de la tercera edad, esta condición de visión borrosa no siempre está relacionada con la edad.

Causas y factores de riesgo

Las cataratas ocurren cuando el cristalino del ojo, la capa transparente que enfoca la luz en la retina, se vuelve turbia. Debido a esto, el cristalino no puede enviar una imagen nítida a la retina, la capa sensible a la luz en la parte posterior del ojo que transmite señales nerviosas al cerebro que registra lo que se ve.

Por lo general, este enturbiamiento se desarrolla porque la proteína que ayuda a formar el cristalino comienza a agruparse en su superficie, lo que hace que la visión sea opaca y borrosa, según el Instituto Nacional del Ojo (NEI).

Sin embargo, algunos bebés nacen con cataratas y otros las desarrollan debido a lesiones oculares o trastornos genéticos. Ciertos factores de riesgo también aumentan la probabilidad de desarrollar cataratas. Estos incluyen:

Diabetes
De fumar
Consumo excesivo de alcohol
Exposición excesiva a la luz solar
Alta presión sanguínea
Obesidad
Exposición a radiación, como rayos X y radioterapia contra el cáncer
Cirugía ocular previa
Uso prolongado de corticosteroides.

Síntomas

En las primeras etapas de la formación de cataratas, es posible que no se presenten síntomas y la afección puede progresar muy lentamente. Sin embargo, con el tiempo, tienden a aparecer ciertos signos. Según la Asociación Americana de Optometría (AOA), estos incluyen:

Visión borrosa, nublada o nebulosa.
Intensidad de color reducida
Mayor sensibilidad a la luz y al deslumbramiento, especialmente al conducir de noche.
Mayor dificultad para ver de noche
Ver «halos» alrededor de las luces
Visión doble en un solo ojo
Cambios frecuentes en la prescripción de anteojos o lentes de contacto

Diagnóstico y pruebas

El diagnóstico de cataratas es un proceso relativamente simple, según la Clínica Mayo, e implica un examen ocular completo que puede incluir varias partes diferentes:

Prueba de agudeza visual, utilizando una tabla optométrica con letras progresivamente más pequeñas

Examen de ojos dilatados, usando gotas para los ojos para ensanchar las pupilas y ver la retina y el nervio óptico con un equipo especial

Tonometría, utilizando un instrumento para medir la presión ocular interna.

Examen con lámpara de hendidura, con luz y aumento para iluminar la córnea, el iris, el cristalino y el espacio entre el iris y la córnea.

Tratamiento

Si bien el uso de lupas y luces más brillantes puede evitar los efectos de las cataratas en la visión durante un período de tiempo, la cirugía es el único tratamiento. Por lo general, se considera la cirugía cuando las cataratas comienzan a afectar la calidad de vida, afectando la conducción, la lectura o la capacidad para realizar actividades normales. Dado que las cataratas no dañan el ojo, no hay nada de malo en retrasar el procedimiento, según el NEI.

La cirugía de cataratas es la operación más común entre las personas mayores de 65 años, según el Kellogg Eye Center, y cada año se realizan más de 2 millones en personas de todas las edades. Hay dos tipos disponibles:

Cirugía de cataratas con incisión pequeña: también llamada facoemulsificación, este es el tipo más común.
Durante el procedimiento, se inserta una pequeña sonda en el ojo a través de una pequeña incisión en el costado de la córnea. Esta sonda libera ondas de ultrasonido que ablandan y parten la lente en pedazos, que son succionados.

Cirugía extracapsular: se hace una incisión más larga en el costado de la córnea y el núcleo turbio del cristalino se extrae en una sola pieza. El resto se succiona.

En ambos tipos de procedimientos, la lente extraída se reemplaza por una artificial hecha de plástico, según el NEI. Se convierte en una parte permanente del ojo y no se puede sentir ni ver.

Al igual que con todas las cirugías, la extracción de cataratas tiene riesgos, que incluyen infección, sangrado y desprendimiento de retina.

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