Cáncer de pulmón: pronóstico, tratamiento, signos de carcinoma

Cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón, el tipo de cáncer más letal tanto para hombres como para mujeres, mata a casi el 60 por ciento de los diagnosticados en un año. Y aunque fumar es su principal causa, el cáncer de pulmón a veces ataca a quienes nunca han tocado un cigarrillo.

El cáncer de pulmón, que cobra alrededor de 157.000 vidas al año, más que los cánceres de mama, próstata, ovario, colon y linfático combinados, también puede resultar de la exposición al humo de segunda mano o al radón, antecedentes familiares o incluso el consumo excesivo de alcohol, según la Clínica Mayo.

Tipos

Dependiendo de cómo aparezcan las células cuando se examinan con un microscopio, el cáncer de pulmón se divide en dos categorías principales:

De células pequeñas, que comprende alrededor del 20 por ciento de todos los casos y ocurre casi exclusivamente en fumadores;

De células no pequeñas, una variedad que abarca varios subtipos similares: adenocarcinoma, carcinoma de células escamosas y carcinoma de células grandes.

Los casos que incluyen ambos tipos principales se denominan cáncer de pulmón mixto de células pequeñas / células grandes.

Además, una forma de cáncer altamente letal llamada mesotelioma surge con mayor frecuencia en el tejido que rodea los pulmones. El mesotelioma afecta principalmente a quienes han estado expuestos al asbesto, un mineral que se usa en el aislamiento, frenos, pisos y muchos otros productos.

Signos y síntomas

El cáncer de pulmón temprano generalmente no presenta síntomas, una de las razones por las que a menudo progresa a una etapa incurable antes de ser detectado. Los síntomas del cáncer de pulmón también se parecen a los de muchas otras afecciones, lo que dificulta discernir la causa. Estos síntomas incluyen:

Tos persistente y prolongada
Sibilancias y dificultad para respirar
Dolor de pecho
Pérdida de apetito
Ronquera
Pérdida de peso inexplicable
Fatiga o debilidad
Dificultad para tragar

Diagnóstico y pruebas

Con un estetoscopio, los médicos a veces pueden escuchar líquido alrededor de los pulmones, lo que puede sugerir cáncer de pulmón. Pero el diagnóstico definitivo suele implicar una combinación de varias pruebas, estos incluyen:

Pruebas de imagen como radiografías, tomografías por emisión de positrones (PET), tomografías computarizadas o resonancias magnéticas del tórax.

Prueba de esputo, que examina la flema inducida por la tos en busca de células anormales.

Biopsia, que examina las células de uno o más procedimientos que recuperan una muestra de tejido.

Broncoscopia: los bronquios, o los tubos que conducen a los pulmones, se pueden ver a través de un instrumento llamado broncoscopio, lo que permite a los médicos ver áreas anormales. Se pueden tomar células sospechosas para realizar una biopsia.

Mediastinoscopia: se inserta un tubo iluminado por encima del esternón a través de una pequeña incisión para ver el centro de la cavidad torácica.

Si se confirma el cáncer de pulmón, los médicos determinarán si la malignidad se ha diseminado más allá de los pulmones mediante imágenes de todo el cuerpo. Los sitios comunes para las metástasis del cáncer de pulmón son el hígado, los huesos y el cerebro.

Tratamientos y medicamentos

La forma en que se trata el cáncer de pulmón depende principalmente del tipo y tamaño de las células presentes y de si se han diseminado. A menudo, se utilizan combinaciones de terapias. Las opciones de tratamiento comunes incluyen:

Cirugía: si el cáncer se limita al pulmón, la cirugía puede ofrecer una cura. Por lo general, se realiza en casos menos avanzados, ya sea extirpando una pequeña sección del pulmón, uno de los lóbulos o todo el pulmón. También se extraerán los ganglios linfáticos de alrededor del sitio para determinar si la enfermedad se ha propagado.

Quimioterapia: un enfoque sistémico, la quimioterapia se usa a menudo en casos más avanzados y usa medicamentos tóxicos para matar las células cancerígenas en muchas partes del cuerpo. Estos medicamentos, que pueden venir en forma de inyección o píldora, incluyen cisplatino y paclitaxel.

Radiación: esta forma de terapia utiliza intensos rayos de energía para destruir las células cancerígenas. Puede atacar el cáncer de pulmón de forma externa o colocarse internamente cerca de los tumores a través de agujas, tubos de catéter o semillas.

Terapia con medicamentos dirigidos: uno de los tratamientos contra el cáncer más nuevos, esta terapia utiliza ciertos medicamentos que se dirigen a anomalías específicas en las células del cáncer de pulmón. Los medicamentos utilizados incluyen bevacizumab, que evita que los tumores creen un nuevo suministro de sangre; y erlotinib, que bloquea las sustancias químicas que le dicen a las células cancerígenas que se multipliquen.


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