Cáncer de mama y meditación: evidencia clara de una conexión cuerpo-mente

Cancer de mama, Pechos fibroquísticos

Por primera vez, en un estudio de sobrevivientes de cáncer de mama, los científicos han encontrado evidencia biológica clara de que la meditación y los grupos de apoyo pueden afectarnos positivamente a nivel celular.

Investigadores canadienses han demostrado que los telómeros, complejos de proteínas al final de los cromosomas, mantienen su longitud en sobrevivientes de cáncer de mama que practican la meditación o participan en grupos de apoyo, mientras que se acortan en un grupo de comparación sin ninguna intervención.

Aunque las propiedades reguladoras de enfermedades de los telómeros no se comprenden completamente, los telómeros acortados están asociados con varios estados patológicos, así como con el envejecimiento celular , mientras que se cree que los telómeros más largos protegen contra las enfermedades.

«Ya sabemos que las intervenciones psicosociales como la meditación de atención plena te ayudarán a sentirte mejor mentalmente, pero ahora, por primera vez, tenemos evidencia de que también pueden influir en aspectos clave de tu biología», dice la Dra. Linda E. Carlson, PhD, investigadora principal y director de investigación en el Departamento de Recursos Psicosociales del Centro Oncológico Tom Baker en Alberta.

«Fue sorprendente que pudiéramos ver alguna diferencia en la longitud de los telómeros durante el período de tres meses estudiado», dice el Dr. Carlson, quien también es profesor de la Facultad de Artes y la Facultad de Medicina de Cumming de la Universidad de Calgary, y miembro del Instituto del Cáncer del Sur de Alberta. «Se necesitan más investigaciones para cuantificar mejor estos posibles beneficios para la salud, pero este es un descubrimiento emocionante que brinda noticias alentadoras».

El estudio se publicó en línea en la revista Cancer .

El cuerpo se beneficia de la atención plena

Durante el estudio participaron un total de 88 supervivientes de cáncer de mama que habían completado sus tratamientos durante al menos tres meses. La edad promedio era de 55 años y la mayoría de los participantes habían terminado el tratamiento dos años antes. Para ser elegibles, también tenían que estar experimentando niveles significativos de angustia emocional.

En el grupo de recuperación del cáncer basada en la atención plena, las mujeres asistieron a ocho sesiones grupales semanales de 90 minutos que brindaban instrucción sobre la meditación de la atención plena y el Hatha yoga suave, con el objetivo de cultivar una conciencia sin prejuicios del momento presente. También se pidió a los participantes que practicaran meditación y yoga en casa durante 45 minutos diarios.

En el grupo de Terapia Expresiva de Apoyo, los participantes se reunieron durante 90 minutos semanales durante 12 semanas y se les animó a hablar abiertamente sobre sus preocupaciones y sentimientos. Los objetivos eran fomentar el apoyo mutuo y guiar a las mujeres para que expresen una amplia gama de emociones tanto positivas como difíciles, en lugar de reprimirlas o reprimirlas.

Los participantes colocados al azar en el grupo de control asistieron a un seminario de manejo del estrés de seis horas.

Se analizó la sangre de todos los participantes del estudio y se midió la longitud de los telómeros antes y después de las intervenciones.

Los resultados mostraron un efecto a corto plazo de estas intervenciones sobre la longitud de los telómeros en comparación con un grupo de control, aunque no se sabe si los efectos son duraderos.

El Dr. Carlson dice que otra vía para realizar más investigaciones es ver si las intervenciones psicosociales tienen un impacto positivo más allá de los tres meses del período de estudio.

Una experiencia que cambia la vida

Allison McPherson fue diagnosticada por primera vez con cáncer de mama en 2008. Cuando se unió al estudio, la colocaron en el grupo de recuperación del cáncer basado en la atención plena. Hoy, dice que la experiencia ha cambiado la vida.

“Al principio era escéptico y pensé que era un montón de trucos”, dice McPherson, quien se sometió a un año completo de quimioterapia y numerosas cirugías. «Pero ahora practico la atención plena a lo largo del día y me recuerda que debo volverme menos reactivo y más amable conmigo mismo y con los demás».

La participante del estudio Deanne David también fue incluida en el grupo de atención plena.

“Ser parte de esto marcó una gran diferencia para mí”, dice ella. «Creo que las personas involucradas en su propio viaje contra el cáncer se beneficiarían de aprender más sobre la atención plena y conectarse con otras personas que están pasando por las mismas cosas».

El estudio se suma a un creciente cuerpo de investigación que vincula la mente y el cuerpo. A principios de este año, un grupo de científicos italianos que escribieron en la revista PLOS ONE también demostró que el entrenamiento de la atención plena puede cambiar la estructura de nuestro cerebro.


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