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Cáncer de mama metastásico: lo que debe saber

    Cancer de mama, Pechos fibroquísticos

    El cáncer de mama metastásico se refiere al cáncer de mama que se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

    También conocido como cáncer de mama secundario o en etapa tardía , el cáncer de mama metastásico puede desarrollarse cuando el tratamiento inicial del cáncer no ha sido eficaz.

    El cáncer de mama también puede volverse metastásico si ya estaba avanzado cuando una persona recibió un diagnóstico, por ejemplo, porque el cáncer era agresivo o no causaba síntomas notables.

    El cáncer se propaga cuando las células cancerosas crecen y se mueven más allá de su ubicación original. Empiezan a afectar los ganglios linfáticos, el torrente sanguíneo y varios órganos. Los cambios suelen comenzar en los pulmones, el cerebro, el hígado y los huesos.

    Es probable que un diagnóstico de cáncer de mama metastásico cause ansiedad y estrés . Sin embargo, con la atención adecuada, muchas personas con esta afección pueden mantener una buena calidad de vida.

    Cuando el cáncer de mama se ha extendido más allá de la región del cuerpo donde se originó, el 27% de las personas viven comúnmente durante al menos otros 5 años, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

    Síntomas

    Los síntomas del cáncer de mama metastásico dependen de los órganos que el cáncer ha comenzado a afectar. A menudo se disemina al cerebro, los huesos, los pulmones o el hígado.

    Cerebro

    Dependiendo del área afectada del cerebro, el cáncer de mama metastásico puede causar:

    dolores de cabeza
    cambios en el comportamiento
    visión perturbada
    vomitando
    náusea
    convulsiones

    Huesos

    Si el cáncer se disemina a los huesos, puede causar:

    una mayor probabilidad de fracturas
    hinchazón
    disminución de la movilidad
    compresión de la médula espinal
    dolor severo

    Si el cáncer se disemina a los pulmones, a menudo no presenta síntomas, pero puede causar:

    dificultad para respirar
    dolor en el pecho
    tosiendo sangre

    Hígado

    Si el cáncer se disemina al hígado, puede causar:

    coloración amarillenta de la piel
    una perdida de apetito
    picazón en la piel o sarpullido
    vómitos y náuseas
    dolor
    sangrado

    Otros sintomas

    Otros síntomas generales del cáncer de mama metastásico pueden incluir:

    cansancio
    una perdida de apetito
    pérdida de peso

    Estos síntomas pueden surgir de la afección, de la depresión asociada con la afección o como efectos secundarios de la medicación.

    Aprender a reconocer estos síntomas y obtener un diagnóstico temprano puede garantizar que una persona reciba el tratamiento adecuado de inmediato. Esto puede mejorar tanto la calidad como la duración de la vida de una persona.

    Tratamiento

    Hay varias formas de tratar el cáncer de mama metastásico. Las opciones dependen del tipo de cáncer de mama, incluso si los factores hormonales influyen.

    Algunos tratamientos, como la quimioterapia , pueden evitar que el cáncer se propague más. Otras opciones incluyen los cuidados paliativos, cuyo objetivo es ayudar a una persona a sentirse más cómoda y mejorar la calidad de vida.

    Los tratamientos que tienen como objetivo detener o retrasar la progresión del cáncer incluyen:

    Terapia hormonal : esto puede ayudar si el cáncer de mama involucra ciertas características hormonales.

    Terapia dirigida : esto puede afectar la forma en que los cambios en genes específicos, como BRCA1 o BRCA2, afectan el crecimiento de las células cancerosas.

    Quimioterapia : tiene como objetivo matar las células cancerosas en todo el cuerpo.

    Radioterapia : esto puede reducir el tamaño de los tumores y ayudar a aliviar los síntomas.

    Cirugía : esta no suele ser una opción para el cáncer de mama metastásico, pero puede ser apropiada en algunos casos.

    Otras opciones incluyen:

    terapia de fortalecimiento óseo, que puede ayudar a mantener los huesos fuertes
    medicación para aliviar el dolor
    tratamiento para ayudar con otros efectos del cáncer, como ansiedad y depresión

    Todos estos tratamientos pueden tener efectos adversos, como náuseas y fatiga.

    Un médico a menudo puede sugerir formas de limitar el impacto de los síntomas y los efectos secundarios de los medicamentos. Cualquier persona que experimente una gran incomodidad o inquietud debe hablar con un médico.

    Si una persona tiene cáncer primario, que se refiere a un cáncer que no se ha diseminado, detendrá el tratamiento cuando las células cancerosas hayan desaparecido. Sin embargo, cuando el cáncer es metastásico, el tratamiento continuará.

    Sin embargo, en algún momento, una persona puede decidir suspender el tratamiento o solo recibir cuidados paliativos, que se enfocan en mejorar los niveles de comodidad. Una persona suele tomar esta decisión después de hablar con su médico, su familia y otros seres queridos.

    La terapia de protones es un tratamiento emergente para el cáncer.

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