Cáncer de colon: causas, síntomas y tratamientos

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El cáncer de colon, también conocido como cáncer colorrectal, es la segunda causa principal de muerte por cáncer tanto en hombres como en mujeres. La enfermedad afecta a un poco más de hombres que de mujeres y el riesgo aumenta con la edad.

Causas

Excepto tipos muy raros, el cáncer de colon se desarrolla en las células que recubren el interior del colon y / o el recto. El colon, o intestino grueso, es una estructura curva que continúa la digestión de los alimentos del intestino delgado y los lleva al recto para su eliminación. Si bien no existe una causa específica del cáncer de colon, ciertos factores pueden aumentar el riesgo de desarrollar la enfermedad. Estos factores incluyen la genética, la dieta y la salud. Las personas con antecedentes familiares de cáncer de colon, especialmente si más de un familiar ha tenido la enfermedad, tienen un mayor riesgo. Además, dos síndromes genéticos, conocidos como poliposis adenomatosa familiar y síndrome de Lynch, se han asociado con el cáncer de colon.

Una dieta rica en grasas y carnes rojas puede aumentar el riesgo de enfermedades. Además, el consumo excesivo de alcohol y el tabaquismo pueden contribuir al diagnóstico de cáncer de colon. Los factores de salud como la obesidad, la diabetes y la falta de ejercicio están asociados con un mayor riesgo. Además, las enfermedades inflamatorias como otros tipos de cáncer o afecciones como la colitis ulcerosa pueden aumentar la probabilidad de desarrollar cáncer de colon.

Sin embargo, estos factores de riesgo no garantizan un diagnóstico de cáncer de colon. Como ocurre con muchos cánceres, el cáncer de colon se desarrolla a partir de la interacción compleja de muchos factores y no hay dos individuos iguales.

Síntomas

Los síntomas que pueden indicar la presencia de células cancígenas en el colon o el recto incluyen sangre en las deposiciones, pérdida de peso, dolores de estómago y estreñimiento o diarrea. A menudo, las personas no experimentarán ningún síntoma de cáncer de colon hasta que esté avanzado. Por esta razón, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. Recomienda que todas las personas de 50 a 75 años se sometan a exámenes de detección de rutina.

Las pruebas de detección del cáncer de colon pueden incluir una prueba de heces en el hogar, llamada prueba de sangre oculta en heces de alta sensibilidad (FOBT); sigmoidoscopia flexible (Flex Sig); y colonoscopia. Los exámenes Flex Sig y colonoscopia los realiza un médico. Implican la inserción de un tubo delgado en el recto y / o el colon para verificar si hay tejido cancerígeno.

Los exámenes de detección son tan efectivos que realizar estas pruebas podría prevenir el sesenta por ciento de las muertes por cáncer de colon.

Tratamientos

Si se hace un diagnóstico de cáncer de colon, el tratamiento está determinado por la etapa de la enfermedad. En otras palabras, las etapas más tempranas en las que el cáncer es pequeño y localizado pueden requerir menos intervención. Por lo general, la cirugía puede eliminar eficazmente pequeños tumores y se prescribe quimioterapia para matar las células restantes. Los medicamentos de quimioterapia que se usan comúnmente para el cáncer de colon incluyen irinotecán, oxaliplatino, capacitabina y 5-fluorouracilo.

Los cánceres más avanzados en los que la enfermedad ha hecho metástasis o se ha diseminado a través de áreas más grandes del colon u otras partes del cuerpo pueden requerir la extirpación de secciones enteras del intestino grueso. A menudo, el colon restante se puede volver a conectar al recto, pero si el cáncer también ha infectado el recto, puede ser necesaria una colostomía. En este procedimiento, un cirujano crea una abertura en el abdomen y coloca una ‘bolsa’ de colostomía. Los desechos se acumulan en la bolsa en lugar de pasar por el recto. Luego, se prescriben quimioterapia y radiación para matar las células cancerosas restantes y controlar tanto como sea posible la propagación de la enfermedad.

Tratamientos alternativos

Aunque no existe evidencia científica que demuestre que los tratamientos alternativos pueden tratar o curar el cáncer de colon, ciertas terapias pueden mejorar la calidad de vida de los pacientes con cáncer. Las actividades como el arte, la danza y la música pueden desviar el enfoque de la enfermedad y el proceso de tratamiento, y ayudar a reducir el estrés. Además, el ejercicio y la meditación pueden mejorar el estado de ánimo y el apetito.


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