Caminar asociado con un riesgo de mortalidad reducido

Caminar

«Levántate y muévete».

Ese es el mensaje para llevar a casa de un nuevo estudio de Ezra Fishman, candidato a doctorado en demografía en la Universidad de Pensilvania, y colegas de la Universidad Johns Hopkins, el Instituto Nacional del Cáncer, el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento y otros.

Incluso para las personas que ya hacían ejercicio, intercambiar solo unos minutos de tiempo sedentario con algún tipo de movimiento se asoció con una reducción de la mortalidad, según la investigación, publicada en la revista Medicine & Science in Sports & Exercise .

Fishman, parte del Centro de Estudios de Población de Penn, y los otros investigadores analizaron datos de aproximadamente 3,000 personas de 50 a 79 años que participaron en la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición realizada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Para el estudio, los sujetos usaron rastreadores de actividad ultrasensibles, llamados acelerómetros, durante siete días. Para estas mismas personas, la agencia luego hizo un seguimiento de la mortalidad durante los siguientes ocho años.

Los resultados fueron sorprendentes. Las personas menos activas tenían cinco veces más probabilidades de morir durante ese período que las personas más activas y tres veces más probabilidades de realizar actividad que aquellas en el rango medio.

«Cuando comparamos a las personas que hacen la misma cantidad de ejercicio, las que se sientan menos y se mueven más tienden a vivir más tiempo», dijo Fishman, el autor principal del artículo. «Las personas que caminaban, lavaban los platos, barrían el piso tendían a vivir más que las personas que estaban sentadas en un escritorio».

Los estudios previos de seguimiento de la actividad han extraído conclusiones similares. Pero, según Fishman, estos estudios suelen pedir a los participantes que controlen su propia frecuencia y cantidad de ejercicio, cifras que notoriamente sobre-informan.

«Debido a que el dispositivo captura la intensidad de la actividad con tanta frecuencia, cada minuto, en realidad podemos hacer una distinción entre las personas que pasaron dos horas al día haciendo esas actividades y las personas que pasaron una hora y media», dijo.

Para tener en cuenta las afecciones crónicas o las enfermedades que influyen en las tasas de mortalidad, Fishman y sus colegas controlaron estadísticamente factores como las afecciones médicas diagnosticadas, el tabaquismo, la edad y el sexo. También completaron un examen secundario del que excluyeron por completo a los participantes con enfermedades crónicas. Su análisis no se extendió a nadie menor de 50 años porque no lo suficiente de ese subconjunto cumplía con los requisitos del estudio.

Aunque los científicos no descubrieron ningún umbral mágico para la cantidad que una persona necesita moverse para mejorar la mortalidad, sí aprendieron que incluso agregar solo 10 minutos por día de actividad ligera podría marcar la diferencia. Reemplazar 30 minutos de tiempo sedentario con actividad física ligera o moderada a vigorosa produjo resultados aún mejores.

«Ni siquiera era necesario sudar bien para experimentar la probabilidad reducida de mortalidad», dijo Fishman. «La actividad no tiene que ser especialmente vigorosa para ser beneficiosa. Ese es el mensaje de salud pública».

En un mundo ideal, Fishman dijo que la investigación continuaría con un experimento que asignaba personas al azar a dos grupos, uno que recibió un incentivo para aumentar la actividad física y otro que no lo hizo, para establecer de manera concluyente que reemplazar el comportamiento sedentario con ejercicio ligero puede reducir el riesgo de mortalidad. Dijo que también le gustaría que los funcionarios de salud pública se volvieran más creativos sobre las formas de alentar a las personas a moverse más. Sin embargo, hasta que esto suceda, depende de las personas sustituir el movimiento por sentarse quieto.

«Cuando se trata de actividad física», dijo Fishman, «más es mejor que menos, y cualquier cosa es mejor que nada».


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