Cambio climático vinculado a tasas más altas de cáncer

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El cambio climático traerá un gran número de víctimas en todo el mundo, con temperaturas en aumento, incendios forestales y mala calidad del aire, acompañado de tasas más altas de cáncer, especialmente cánceres de pulmón, piel y gastrointestinales, según un nuevo informe de UC San Francisco.

En un análisis de casi cinco docenas de artículos científicos publicados, los investigadores proporcionaron una sinopsis de los efectos futuros del calentamiento global en los principales cánceres, desde toxinas ambientales hasta radiación ultravioleta, contaminación del aire, agentes infecciosos e interrupciones en el suministro de agua y alimentos.

En última instancia, el desafío más profundo para el panorama global del cáncer podría provenir de la interrupción de los complejos sistemas de atención médica necesarios para el diagnóstico, el tratamiento y la atención del cáncer, escribieron los autores. La revisión aparece en The Lancet Oncology .

Los impactos del cambio climático en la salud son grandes y se espera que sigan creciendo sin una acción rápida. Las altas temperaturas, la mala calidad del aire y los incendios forestales provocan tasas más altas de enfermedades respiratorias y cardiovasculares. Las temperaturas más cálidas y los patrones cambiantes de las precipitaciones aumentan el riesgo y la propagación de enfermedades transmitidas por vectores, como la malaria y el dengue. «Los fenómenos meteorológicos extremos provocan la muerte, lesiones, desplazamiento e interrumpen la prestación de servicios de salud», escribieron los autores.

Se predice ampliamente que el cáncer será la principal causa de muerte en el siglo XXI. En todo el mundo, hubo 24,5 millones de nuevos casos de cáncer y 9,6 millones de muertes en 2017, un aumento sorprendente desde 2008 con 12,7 millones de casos y 7,6 millones de muertes.

Los autores dijeron que es probable que las mayores amenazas de cáncer provengan de la contaminación del aire, la exposición a la radiación ultravioleta y las toxinas industriales, y las interrupciones en el suministro de alimentos y agua. Se espera que el cáncer de pulmón, que ya es la principal causa de muerte por cáncer en todo el mundo, aumente como resultado de la creciente exposición a partículas en la contaminación del aire, que se estima que es responsable de hasta el 15 por ciento de los casos nuevos.

Si bien los efectos generales del cambio climático en los cánceres relacionados con la nutrición son difíciles de determinar, dijeron los autores, un estudio de modelado integral predijo más de medio millón de muertes relacionadas con el clima en todo el mundo, incluidas las muertes por cáncer, como resultado de los cambios en el suministro de alimentos por parte de 2050, como la reducción del consumo de frutas y verduras.

El cambio climático ya está exacerbando las desigualdades sociales y económicas, lo que genera tasas más altas de migración y pobreza. Los autores señalan que las personas pobres y las comunidades de color se ven afectadas de manera desproporcionada por el cáncer y tienen una mayor mortalidad por cáncer. El Banco Mundial estima que el cambio climático hará que 100 millones de personas en todo el mundo vuelvan a la pobreza para 2030.

También se espera que se produzcan importantes alteraciones en la infraestructura de los sistemas de atención de la salud para el control del cáncer, lo que podría afectar a todos los cánceres. La pandemia de COVID-19 ha proporcionado un claro ejemplo de esta interrupción, alejando los recursos médicos del cáncer y provocando que miles de pacientes retrasen las pruebas de detección del cáncer por temor a contraer el virus.

«Los fenómenos meteorológicos extremos, como tormentas e inundaciones, pueden destruir o dañar la infraestructura sanitaria, reduciendo la calidad y disponibilidad de la asistencia sanitaria», dijeron los autores. Estos eventos también interrumpen la prestación de servicios al provocar cortes de energía, interrumpir las cadenas de suministro, el transporte y las comunicaciones, y provocar escasez de personal.

«La respuesta pandémica temprana resultó en una sorprendente reducción en la contaminación del aire», dijo Hiatt, «mostrando el potencial de medidas extremas para resultar en un rápido cambio ambiental».

Podría llevar décadas comprender completamente el impacto del cambio climático en el cáncer, dado el retraso a veces prolongado desde la exposición hasta el diagnóstico clínico. Pero los autores dijeron que eso no debería evitar actuar ahora, ya que los impactos dañinos de la contaminación del aire y otros riesgos climáticos continuarán creciendo durante ese tiempo.

«Hay mucho que podemos hacer para mitigar el cambio climático y mitigar el impacto sobre el cáncer», dijo la coautora Naomi Beyeler, MPH, codirectora de la iniciativa Evidence to Policy y líder para el clima y la salud en el Instituto UCSF. para Ciencias de la Salud Global. «Deberíamos hacer ambas cosas, y deberíamos hacer ambas con urgencia».

Al reducir la contaminación, las muertes por cáncer de pulmón podrían disminuir, dijeron los autores, y existen numerosas soluciones clínicas, de comportamiento y políticas para frenar el cambio climático y prevenir casos y muertes por cáncer.


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