Cadmio vinculado a infecciones más graves por influenza y neumonía

Metales pesados

Entrevista al Dr. Howard Hu (Profesor, Departamento de Medicina Preventiva en la Universidad del Sur de California) sobre su última investigación sobre el cadmio y cómo podría estar causando infecciones de neumonía más graves y potencialmente podría estar aumentando la gravedad del COVID-19

¿Qué es el cadmio y dónde se encuentra comúnmente esta sustancia química?

El cadmio es un contaminante metálico tóxico al que las personas han estado expuestas debido a su dispersión en el aire, el suelo, el agua y las aguas residuales de la minería, la fundición y la fabricación (y las emisiones asociadas) de baterías de níquel-cadmio, pigmentos, plásticos y otros. productos.

Dicha dispersión ha llevado a la absorción de cadmio en muchas especies de plantas que consumen los humanos (así como en el tabaco, una de las principales fuentes de exposición al cadmio), así como en las carnes de animales, en particular órganos como el hígado y los riñones.

¿Cómo llevó a cabo su investigación sobre el cadmio y su efecto sobre las infecciones virales?

Utilizamos datos de los participantes adultos del estudio NHANES sobre los niveles de cadmio en la orina, que significan cargas corporales acumuladas de cadmio, y examinamos su relación con el riesgo posterior de cada participante de morir por el virus de la influenza o neumonía.

¿Qué han descubierto?

Encontramos que en comparación con los participantes cuyos niveles de cadmio eran bajos (en el 20% más bajo), los participantes cuyos niveles de cadmio eran altos (en el 20% superior) tenían un riesgo 15% mayor de morir de influenza o neumonía.

El riesgo fue incluso mayor entre los que nunca habían fumado (27%).

¿Por qué es difícil para el cuerpo humano excretar cadmio en comparación con otros metales tóxicos?

A diferencia de la ruta principal de excreción de la mayoría de los otros metales tóxicos, el cadmio no se excreta eficazmente por los riñones.

¿Cree que el cadmio podría ser responsable de la gravedad de las infecciones por COVID-19 en algunas personas?

Esa es una sospecha que suscita nuestro estudio.

Dado que ahora hay más datos disponibles sobre COVID-19, ¿planea evaluar más el vínculo entre el cadmio y la gravedad de COVID-19?

Sí, nuestro objetivo es estudiar directamente el papel potencial de las cargas de cadmio en el empeoramiento de la gravedad del COVID-19 en términos de enfermedad pulmonar grave y muerte.

¿Cómo pueden las personas reducir su exposición al cadmio?

Los fumadores deben dejar de fumar ya que los cigarrillos son una fuente importante de cadmio. Los consumidores de carne deben considerar evitar las vísceras, especialmente el hígado y los riñones. Desafortunadamente, otras fuentes de cadmio en la dieta incluyen alimentos que muchos consumen como parte de una dieta equilibrada y nutritiva, como arroz, cereales, patatas y verduras.

Con respecto a las verduras, una estrategia dietética podría ser cambiar a verduras como el repollo y el brócoli, que no concentran cadmio. Sobre todo, se necesitan cambios de política para reducir las fuentes de contaminación que contribuyen al cadmio en nuestro suministro de alimentos.

¿Cómo puede su investigación ayudar a crear conciencia sobre la reducción de la exposición al cadmio? ¿Qué pueden hacer los legisladores para ayudar a difundir la conciencia?

Dado que puede ser difícil para las personas evitar la exposición al cadmio dada su presencia en muchos alimentos comunes, es imperativo continuar los esfuerzos políticos que reducen y eliminan la descarga de contaminación por cadmio en el medio ambiente; y continuar con el monitoreo de cadmio en alimentos y en muestras de la población general.

¿Cuáles son los próximos pasos en su investigación?

Nuestro objetivo es aprovechar las muestras de orina archivadas y los datos de los pacientes hospitalizados con COVID-19 para probar directamente la hipótesis de que las cargas de cadmio pueden empeorar los resultados pulmonares y de mortalidad por COVID-19.


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