Bulimia nerviosa: síntomas y tratamiento

Bulimia nerviosa síntomas y tratamiento

La bulimia nerviosa, un trastorno alimentario que afecta al triple de mujeres que de hombres, puede ser mortal. Las personas con el trastorno de «atracones y purgas», lo que significa que ingieren grandes cantidades de alimentos y luego toman medidas drásticas para deshacerse de las calorías adicionales. Aunque la bulimia generalmente comienza en la adolescencia hasta los 20 años, el trastorno se puede encontrar en todos los grupos de edad.

Signos y síntomas

Muchos factores pueden conducir al desarrollo de bulimia. Uno de los que se habla a menudo es la obsesión de la cultura occidental por ser «delgada». En un estudio publicado este mes en el American Journal of Public Health Researchers, los científicos encontraron que más del 80 por ciento de los sitios web de pérdida de peso examinados «brindaban sugerencias claras sobre cómo participar en conductas de trastornos alimentarios».

Los medios utilizados como “inspiración” pueden influir en los jóvenes impresionables, los adultos con baja autoestima y las minorías preocupadas por adaptarse a un nuevo entorno.

La genética también puede influir en el trastorno. El riesgo de bulimia aumenta si la madre o la hermana de una persona sufre de bulimia, según la Clínica Mayo. Los problemas psicológicos existentes, como la baja autoestima, y ​​los comportamientos, como las dietas rígidas, también pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle el trastorno.

A diferencia de un individuo que sufre de anorexia, alguien con bulimia puede parecer tener un peso normal. Los bulímicos a menudo se atracan y se purgan en privado, y la purga puede ocurrir incluso después de una comida de tamaño normal. Aún así, hay signos y síntomas a los que los amigos y la familia pueden estar alertas, y que pueden ayudar a las bulímicas a reconocer que existe un problema.

Los comportamientos a tener en cuenta son la depresión, la ansiedad y los frecuentes viajes al baño después de comer. No todas las bulímicas se purgan vomitando o haciendo mal uso de laxantes; algo de ayuno o ejercicio durante períodos de tiempo excesivos para deshacerse de las calorías ingeridas.

Los signos físicos de la bulimia incluyen dientes y encías dañados, llagas en la boca, ciclo menstrual irregular, movimientos intestinales anormales y latidos cardíacos anormales.

Diagnóstico y pruebas

El diagnóstico de bulimia se realiza después de un examen físico, análisis de sangre y orina y una evaluación psicológica. El médico también puede decidir examinar el corazón, los pulmones y los huesos.

Debido a que la bulimia se clasifica como un trastorno mental, los médicos utilizan los criterios descritos en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, conocido como DSM, para determinar un diagnóstico. El DSM establece que alguien que es bulímico se involucra en atracones repetidos, con falta de control y purga al menos dos veces por semana en un período de tres meses. Además, el DSM señala que la autoestima del individuo está influenciada anormalmente por los sentimientos sobre la forma y el peso del cuerpo.

Tratamientos y medicamentos

Al igual que la anorexia, la bulimia es un trastorno difícil de tratar porque parte del problema es una imagen distorsionada de uno mismo. Incluso las personas que se recuperan de la bulimia pueden experimentar períodos de recaída a lo largo de sus vidas.

Normalmente, el tratamiento implica una combinación de terapia, medicación, educación nutricional y grupos de apoyo.

La terapia o asesoramiento puede consistir en terapia cognitivo-conductual o terapia familiar. La terapia cognitivo-conductual tiene como objetivo enseñar a las personas cómo reconocer comportamientos y pensamientos dañinos. La terapia familiar puede usarse para bulímicos más jóvenes o aquellos que no responden a la terapia cognitiva. La terapia familiar se basa en el apoyo de hermanos y padres para alentar a un bulímico a participar en conductas alimentarias saludables.

Se pueden recetar antidepresivos para tratar la depresión y la ansiedad asociadas con la bulimia.

Un dietista puede ayudar a desarrollar una dieta saludable y aconsejarle sobre los hábitos alimenticios normales. Para las bulímicas que tienen sobrepeso o bajo peso, un dietista puede ayudar a crear un programa para que el individuo vuelva a un rango de peso normal.

Algunas personas pueden requerir hospitalización, especialmente si el trastorno presenta complicaciones de salud. Hay muchas opciones, incluido el tratamiento hospitalario y el tratamiento diurno en hospitales o clínicas.

Además de lo anterior, el yoga también puede ser útil como una forma de reducir los desencadenantes de atracones y purgas, como el estrés. Aún así, no hay mucha investigación sobre los efectos de este tipo de ejercicio.

Consejos para padres y amigos preocupados

Los padres y amigos que notan comportamientos como hacer ejercicio excesivo, uso excesivo de laxantes y productos para bajar de peso, hábitos alimenticios inusuales y quejarse de la forma del cuerpo deben intentar hablar con su ser querido sobre sus preocupaciones.

En lugar de decirle a la persona que necesita ayuda, y posiblemente ponerla a la defensiva, los padres y amigos pueden ofrecer ayuda para encontrar un médico o un consejero. Los padres pueden hablar con los adolescentes sobre los peligros de atracones y purgas, y pueden preguntar cómo ayudar a reducir los desencadenantes de estos comportamientos extremos.


Compartir