Borraja para la salud y el coraje

Borraja para la salud y el coraje

La borraja, también conocida como flor de estrella, es una planta anual nativa de la región mediterránea que se ha utilizado desde la antigüedad con fines culinarios y medicinales.

Los usos tradicionales de la borraja ( Borago officinalis) incluyen el tratamiento de hinchazón e inflamación, problemas respiratorios, fiebre e incluso melancolía – ‘borraja para el coraje’ es la traducción aproximada del antiguo verso latino “ Ego borago gaudia semper ago ” .

Hasta hace poco se utilizaba toda la planta. Las hojas, que tienen un sabor que recuerda al pepino, y las flores, por ejemplo, son comestibles y la borraja es común en Alemania, como ingrediente en la salsa verde, hecha en Frankfurt, en Creta y en la región italiana de Liguria, para rellenar los ravioles tradicionales. pasta. La borraja vegetal también es muy popular en la cocina de las regiones españolas de Aragón y Navarra donde se hierve y se saltea con ajo, acompañada de patatas. En Gran Bretaña, las hojas de borraja son una adición popular a los cócteles de verano.

Para la mayoría de nosotros, sin embargo, es el aceite, prensado en frío de las semillas y vendido como aceite de flor de estrella, con el que estamos más familiarizados.

Lo que necesitas saber

»La borraja, también conocida como flor de estrella, es un remedio herbal tradicional. Las hojas y flores se pueden comer o usar con fines medicinales y las semillas producen un aceite curativo.

» El aceite de semilla, en particular, está bien estudiado y se ha demostrado que es beneficioso para los dolores articulares, las afecciones de la piel seca y el control del peso.

» Las hojas y las flores también se pueden usar para hacer infusiones que alivien el dolor de garganta y la tos y alivien las afecciones cutáneas que pican.

El aceite de borraja es rico en ácido gamma linolénico omega-6 (GLA), un ácido graso esencial con fuertes propiedades antiinflamatorias. De hecho, el aceite de borraja contiene alrededor del 24% de GLA, más que el aceite de semilla de onagra o grosella negra.

Hay muchas afirmaciones modernas sobre las propiedades medicinales del aceite cuando se toma internamente, incluidas las propiedades diuréticas y laxantes, para ayudar a controlar el peso y aliviar el dolor de los cólicos menstruales y la PMT. Externamente también es un buen emoliente, y muchos artículos de tocador y cosméticos naturales hacen uso de esta propiedad.

Entonces, ¿qué dice la investigación sobre los beneficios de incorporar aceite de borraja (flor de estrella) en su rutina diaria?

Alivio del dolor articular

Existe evidencia buena y consistente de que la ingesta de aceite de borraja puede producir mejoras en los pacientes con artritis reumatoide (AR). En el cuerpo, el ácido gamma linolénico (GLA) se convierte en una sustancia similar a una hormona llamada prostaglandina E1 (PGE1), cuyas propiedades antiinflamatorias pueden ayudar a reducir el dolor, la inflamación, la rigidez y la hinchazón articulares asociados con este trastorno. Un estudio encontró que los aceites ricos en GLA, como la borraja, podrían aliviar los síntomas y posiblemente reducir la necesidad de analgésicos para personas con AR.

También hay evidencia de que tomar aceite de semilla de borraja, en combinación con analgésicos convencionales o agentes antiinflamatorios, podría ayudar a disminuir los síntomas de la AR después de 6 semanas de tratamiento. Se demostró que el aceite de semilla de borraja disminuye el número de articulaciones sensibles en un 36% y el número de articulaciones hinchadas en un 28%.

En los estudios, las dosis oscilan entre 1,1 y 2,8 gramos por día de aceite de borraja y la mejora a menudo puede tardar unos meses en aparecer, pero puede durar mucho tiempo. En el estudio de 6 semanas anterior, la mejora se mantuvo durante hasta 24 semanas.

Control de peso

En un estudio, la suplementación con aceite de borraja ayudó a mantener los kilos de peso de las personas con sobrepeso que habían perdido peso anteriormente. La suplementación con 5 g de aceite de borraja por día (que proporciona 890 mg por día de GLA) redujo significativamente la cantidad promedio de peso recuperado durante los siguientes 12 meses: 2 kg versus 8.5 kg en el grupo de placebo.

Se cree que el aceite de borraja funciona corrigiendo ciertas anomalías del metabolismo de los ácidos grasos esenciales que son comunes en las personas predispuestas a la obesidad.

Piel seca e irritada

Aunque la investigación clínica hasta ahora es mixta, existen estudios alentadores para problemas cutáneos comunes más leves. Por ejemplo, un estudio de 2009 informó buenos resultados al usar suplementos de aceite de borraja para tratar la sequedad e irritación de la piel . Algunos estudios también han demostrado la eficacia del aceite de borraja en la dermatitis atópica o el eccema con reducción de la picazón, sequedad e inflamación de la piel.

Costra láctea

El aceite de borraja tópico es particularmente suave y eficaz para los bebés que tienen costra láctea (una forma de dermatitis seborreica). Un grupo de investigadores descubrió que los bebés con costra láctea parecían tener un desequilibrio de los ácidos grasos esenciales en la sangre que volvieron a la normalidad cuando finalmente desaparecieron las erupciones cutáneas.

En un ensayo preliminar, estos investigadores descubrieron más tarde que la aplicación de 0,5 ml de aceite de borraja dos veces al día en la piel afectada resultó en una mejora clínica de la costra láctea en dos semanas .

Salud dental mejorada

Un estudio de 2003 encontró que las personas que tomaban 3000 mg de aceite de borraja al día experimentaron una mejora significativa en la inflamación de las encías después de solo 12 semanas en comparación con el grupo de placebo. Los resultados también mostraron alguna mejora en los niveles de placa.

Dolores menstruales y SPM

El aceite de borraja también puede reducir parte de la sensibilidad de los senos y otros síntomas del síndrome premenstrual que las mujeres pueden sentir antes de sus períodos. Se encuentra que muchos pacientes con síndrome premenstrual tienen niveles inusualmente bajos de GLA en sus sistemas, a menudo porque sus dietas no son óptimas , por lo que los suplementos pueden ayudar. Los efectos antiinflamatorios de PGE-1 que el cuerpo sintetiza a partir de GLA pueden ayudar a calmar las cosas. La evidencia anecdótica sugiere que también puede ser útil para aliviar los cólicos menstruales.

Y algunas condiciones más graves

Existe alguna evidencia de beneficio para los pacientes con fibrosis quística, un trastorno genético que causa problemas respiratorios graves. Según un estudio, los pacientes que tomaron 1500 miligramos de aceite de borraja al día durante cuatro semanas experimentaron mejoras en la capacidad vital , la cantidad de aire que una persona puede expulsar de los pulmones después de una inspiración completa.

Más recientemente, un estudio de laboratorio ha demostrado que el ácido rosmarínico, un componente aromático de la borraja, puede proteger el ADN contra daños y posee efectos anticancerígenos que podrían convertirlo en un complemento útil para la prevención y el tratamiento del cáncer. Este efecto protector sobre el ADN se ha demostrado en otros estudios.

Beneficios de belleza

Para pieles envejecidas o dañadas por el medio ambiente, el aceite de borraja tiene propiedades regenerativas que suavizan, hidratan, curan y aumentan la elasticidad de la piel. Frotado en dolencias y cutículas puede ayudar a mantener una buena salud de las uñas.

Los beneficios para la piel del aceite de borraja son similares, ya sea que elija tomarlo internamente o aplicarlo tópicamente en la piel.

Si lo está mezclando con preparaciones para la piel, no necesita usar mucho para sentir los beneficios. En mezclas de aceites y sueros, la borraja solo se usa alrededor del 2-10% de la mezcla total. Dado que el aceite de borraja no se mantiene bien, usar el aceite de cápsulas en lugar de botellas abiertas en cosméticos caseros tiene sentido.

Más allá del aceite

Con todo el enfoque en el aceite de semilla, es fácil olvidar que la borraja también es una hierba útil.

En Irán, por ejemplo, la gente prepara un té de borraja para aliviar resfriados, gripe, bronquitis, artritis reumatoide e inflamación renal.

Las hojas y flores de borraja contienen sustancias potencialmente tóxicas ( alcaloides de pirrolizidina o AP) que, en teoría, podrían causar daño si se ingieren durante períodos de tiempo suficientemente largos (el aceite de semilla de borraja también puede contener cantidades mínimas de AP, aunque esto generalmente se elimina mediante el procesamiento ). Los AP están presentes en miles de plantas diferentes, incluidas la consuelda y la hierba cana.

Las reacciones adversas a los AP en la borraja no están bien documentadas (no pudimos encontrar ningún estudio de caso específico en la investigación), pero muchos herbolarios advierten no usar la hierba en grandes cantidades o durante largos períodos de tiempo y evitar administrar la preparación herbal. para bebés y niños pequeños. Comprar de un proveedor de confianza es imprescindible.

Si tienes un resfriado una infusión de flores y hojas se puede endulzar con miel si lo prefieres y beber durante todo el día. Es un buen expectorante descongestionante y calmante que ayuda a aliviar los resfriados, el catarro, la tos y la bronquitis.

Si tienes picazón en la piel, también puede usar un té hecho con borraja para bañar la piel con picazón. O intente tomarlo como tintura para ayudar a sus glándulas suprarrenales en momentos de estrés.


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