Beneficios del Cardo Mariano

Cardo mariano

Un remedio herbal comúnmente utilizado para la salud del hígado

El cardo mariano ( Silybum marianum ) es una hierba perenne que se cree que tiene propiedades medicinales. Las semillas contienen silimarina, un grupo de compuestos que se dice que tienen efectos antioxidantes y antiinflamatorios. El cardo mariano se usa comúnmente como remedio casero para tratar problemas hepáticos, a menudo bajo la presunción de que «desintoxicará» el hígado.

En la actualidad, no hay suficientes datos científicos para decir si el cardo mariano puede ayudar al hígado o no. Si bien no está exento de beneficios, el cardo mariano no parece ejercer un efecto significativo sobre los tejidos del hígado o la función del hígado.

El cardo mariano también se conoce con los nombres de cardo de Santa María, cardo abigarrado y cardo escocés. En la medicina tradicional china , el cardo mariano se conoce como da ji, mientras que las semillas se llaman shui fei ji.

Beneficios

Aunque el cardo mariano se usa con mayor frecuencia para afecciones hepáticas, como hepatitis y cirrosis , se cree que la hierba previene o trata el colesterol alto, diabetes, acidez, malestar estomacal (dispepsia), resaca, problemas de vesícula biliar, dolor menstrual, depresión y incluso ciertos tipos de cáncer. Pocas de estas afirmaciones están respaldadas por pruebas contundentes.

Esto es lo que dicen algunas de las investigaciones actuales:

Enfermedad del higado

Algunos estudios preliminares han sugerido que la silimarina puede mejorar la función hepática al evitar que las sustancias tóxicas se unan a las células hepáticas. Sin embargo, los estudios sobre la eficacia del cardo mariano en el tratamiento de trastornos hepáticos han arrojado resultados mixtos.

De acuerdo a una amplia revisión de los estudios en el American Journal of Gastroenterology, el cardo de leche ni mejora la función hepática ni reduce el riesgo de muerte en personas con enfermedad hepática alcohólica, hepatitis B o hepatitis C.

Varios estudios más pequeños han sugerido que el cardo mariano puede beneficiar a las personas con enfermedad hepática leve subaguda (sin síntomas). Un estudio preliminar de Finlandia encontró que un curso de cuatro semanas de suplementos de silimarina redujo las enzimas hepáticas clave en personas con enfermedad subaguda, lo que sugiere que el hígado funciona con más normalidad.

A pesar de los hallazgos positivos, los estudios posteriores no han podido replicar los resultados o demostrar que el cardo mariano prescrito por sí solo produciría los mismos efectos.

Hepatitis C crónica

El cardo mariano a veces lo utilizan personas con hepatitis C crónica (una infección viral caracterizada por la cicatrización progresiva del hígado). De hecho, una encuesta financiada por los Institutos Nacionales de Salud informó que el 23 por ciento de las 1.145 personas con hepatitis C usaban suplementos a base de hierbas, siendo el cardo mariano el más común con mucho.

Según la encuesta, las personas con hepatitis C informaron menos síntomas y una «calidad de vida algo mejor» cuando tomaron cardo mariano a pesar de no tener un cambio medible en la actividad viral o inflamación del hígado.

Un estudio de 2012 publicado en el Journal of the American Medical Association ( JAMA ) confirmó esto. A pesar de ser bien tolerada por los participantes del estudio, la silimarina (prescrita tres veces al día en dosis de 420 o 700 miligramos) no tuvo un efecto tangible sobre las enzimas hepáticas.

Dadas estas contradicciones, muchos científicos creen que el cardo mariano produce una especie de efecto placebo en el que una persona siente una mejoría en los síntomas a pesar de que no ha cambiado su condición clínica.

Diabetes tipo 2

Varios estudios han sugerido que el cardo mariano puede ser beneficioso para las personas con diabetes, sobre todo en las personas con diabetes tipo 2 .

Según una investigación de 2015 publicada en Phytomedicine, un curso de 45 días de silimarina aumentó la capacidad antioxidante y redujo la inflamación generalizada en adultos con diabetes tipo 2 mejor que un placebo.

Según los autores del estudio, los hallazgos sugieren que la silimarina puede reducir el estrés oxidativo típicamente asociado con las complicaciones de la diabetes .

Una revisión sistemática realizada en 2016 concluyó además que el uso rutinario de silimarina parece reducir los niveles de glucosa en sangre en ayunas y HbA1C , aunque los autores advirtieron que la calidad de los estudios revisados ​​era deficiente.

Posibles efectos secundarios

El cardo mariano puede desencadenar una serie de efectos secundarios, que incluyen dolor de cabeza, náuseas, diarrea, distensión abdominal y gases. Con menos frecuencia, se han informado dolores musculares, dolor articular y disfunción sexual.

También son posibles reacciones alérgicas. Las personas con alergia a la ambrosía, las margaritas, las alcachofas, el kiwi o las plantas de la familia del aster también pueden ser alérgicas al cardo mariano. En raras ocasiones, el cardo mariano puede causar una alergia en todo el cuerpo potencialmente mortal conocida como anafilaxia .

Si no se trata, la anafilaxia puede provocar shock, coma, insuficiencia cardíaca o respiratoria o la muerte.

Interacciones con medicamentos

El cardo mariano puede reducir el nivel de azúcar en la sangre, por lo que debe usarse con precaución, ya que puede desencadenar hipoglucemia (niveles bajos de azúcar en sangre) en personas que toman medicamentos para la diabetes.

El cardo mariano puede cambiar la forma en que su cuerpo metaboliza ciertos medicamentos en el hígado, provocando interacciones con:

Antibióticos
Anticoagulantes
Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos
Medicamentos con estatinas

Son posibles otras interacciones. Para evitar complicaciones, siempre informe a su médico sobre cualquier suplemento o remedio herbal que esté tomando.

Dosificación y preparación

No existen pautas que indiquen el uso apropiado del cardo mariano. Los suplementos de cardo mariano se venden comúnmente en forma de cápsulas, pero también están disponibles en tabletas, bolsitas de té y tinturas orales. Las dosis oscilan entre 175 miligramos y 1.000 miligramos. En términos generales, cuanto mayor sea la dosis, mayor será el riesgo de efectos secundarios.

Los suplementos dietéticos que contienen cardo mariano se venden en tiendas de alimentos naturales, farmacias y tiendas especializadas en productos a base de hierbas. También puede comprar productos de cardo mariano en línea.


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