Beneficios del tomillo: la hoja diminuta con grandes beneficios

tomillo

No se deje engañar por sus delicadas hojas: el tomillo tiene un gran impacto en términos de sabor, pero también como hierba medicinal.

El tomillo, conocido botánicamente como Thymus vulgaris , es una hierba de jardín perenne que se ha utilizado en alimentos y medicinas durante miles de años. Los antiguos egipcios utilizaron los efectos conservantes de sus aceites esenciales para ayudar al embalsamamiento. Los antiguos griegos lo usaban en baños y como incienso en sus templos para limpiar el aire, mantener alejados a los insectos y también para inspirar valor. En la Edad Media, los europeos lo colocaban dentro o debajo de las almohadas para evitar las pesadillas y promover un sueño reparador.

Todo buen cocinero sabrá el valor del tomillo en la cocina; solo para resaltar el sabor de los platos de carne y aves, o bien atado con perejil fresco y hojas de laurel (y a veces salvia, romero, albahaca y / o estragón) como bouquet garni para dar sabor a sopas, caldos y guisos. El tomillo también es una excelente guarnición para verduras asadas como zanahorias, nabos, calabazas y patatas.

Terapia de cocina

Mezclado con sopas y guisos, los aceites esenciales de tomillo, que ayudan a aumentar la circulación, son una manera perfecta de calentarse desde el interior en un frío día de otoño o invierno.

Elaborada en forma de té, el tomillo energiza todo el sistema y, gracias a su efecto fortificante sobre el sistema nervioso, es excelente para tratar el agotamiento físico y mental, la tensión, la ansiedad y la depresión.

La acción relajante del tomillo puede ayudar a aliviar el viento y los calambres en el estómago y el intestino y puede ser un tratamiento útil para las personas con síndrome del intestino irritable. También es una buena opción para tratar la diarrea, las infecciones intestinales y la «barriga navideña» y para ayudar a restablecer una población bacteriana normal en el intestino.

Rico en nutrientes

Estos usos tradicionales persisten en la actualidad y, además, ahora sabemos que el tomillo es tan bueno para el cuerpo como para la mente. 3 g (aproximadamente 2 cucharaditas) de tomillo seco (aproximadamente equivalente a 28 g de hierba fresca) cubre aproximadamente el 60% de las necesidades diarias de vitamina K, el 20% de hierro, el 10% de manganeso y 5% de calcio.

También es rico en los componentes volátiles del aceite carvacolo, borneol, geraniol y timol.

Se ha demostrado que estas sustancias tienen propiedades antibacterianas y antifúngicas contra Streptococcus mutans, Staphalococcus aureus, Bacillus subtilis y E. coli .

También es eficaz contra Shigella sonnei , una bacteria que causa diarrea. Se ha demostrado que lavar la lechuga en una solución que contenga solo un 1% de aceite de tomillo o timol reduce la cantidad de bacterias Shigella por debajo del punto de detección. Los científicos ahora están tratando de desarrollar conservantes de alimentos naturales basados ​​en aceites esenciales de tomillo.

Si bien los componentes individuales del tomillo son efectivos, también hay evidencia de que en algunos casos no son más efectivos que el aceite o el extracto de tomillo , lo que sugiere que funcionan de manera sinérgica en toda la planta.

Un poderoso antioxidante

En estos días, la ciencia moderna está encontrando alguna base para el uso tradicional del tomillo como tónico energético y ayuda a la longevidad. No son solo los aceites volátiles, las vitaminas y los minerales del tomillo, sino también sus fenoles y flavonoides antioxidantes, los que lo hacen tan beneficioso para proteger el ADN contra el daño oxidativo .

Se ha descubierto que los aceites volátiles del tomillo ayudan a proteger el cerebro aumentando los ácidos grasos omega-3 beneficiosos en el cerebro , manteniendo las células del cuerpo sanas y ayudando a retrasar el proceso de envejecimiento.

Los ácidos grasos son vitales para construir las paredes celulares y para mantener la estructura del cerebro, el sistema nervioso y los vasos sanguíneos. Debido a que es un poderoso antioxidante, el tomillo ayuda a proteger estas grasas del daño causado por los radicales libres. Se están realizando estudios para determinar si el tomillo podría ayudar a prevenir la enfermedad de Alzheimer.

Para resfriados, tos y más

Las propiedades antisépticas y antibióticas del tomillo lo convierten en un gran remedio cuando tiene un resfriado, tos o dolor de garganta. La Comisión E alemana, que evalúa la seguridad y eficacia de los preparados a base de hierbas en Alemania, la ha aprobado para el tratamiento de la bronquitis y la tos. Por eso, la próxima vez que tenga dolor de garganta o congestión en el pecho, pruebe con una taza de té de tomillo.

El té caliente de tomillo endulzado con un poco de miel también es bueno para bajar la fiebre, ya que estimula la transpiración. Un té frío o tibio es una buena opción para la cistitis y la vejiga irritable, especialmente si se combina con hierbas calmantes como malvavisco y grama. Debido a que ayuda a eliminar el exceso de ácido úrico del sistema, a veces también se recomienda el tomillo para aliviar la artritis y la gota.

En la bañera

Por supuesto, el tomillo también se puede usar externamente. El aceite esencial, mezclado con linimentos y lociones calientes, es maravilloso para frotar en articulaciones y músculos adoloridos. La tintura de tomillo mezclada con un poco de agua es una buena loción antiséptica para cortes, raspaduras y úlceras bucales. Como antifúngico, el tomillo es un gran remedio para la candidiasis y el pie de atleta.

Finalmente, si se siente un poco sobreestimulado o deprimido, el tomillo es un remedio adaptable que brinda un alivio inmediato y promueve un sueño reparador. Para disfrutar de un baño de tomillo, amarre alrededor de 200 g de ramitas de tomillo y déjelas reposar en el agua caliente. Alternativamente, mezcle unas gotas del aceite esencial en una taza de leche y vierta en el agua.


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