Beneficios de las fresas para proteger el corazón

Fresas

El consumo regular de fresas podría ayudar a reducir significativamente los niveles de colesterol malo y triglicéridos, y tener otros efectos positivos para la salud, según una nueva investigación.

Varios estudios ya han demostrado la capacidad antioxidante de las fresas, pero un experimento realizado por investigadores italianos y españoles ha demostrado que estas populares frutas también ayudan a reducir el colesterol.

El equipo organizó un experimento de un mes en el que agregaron 500 g de fresas a la dieta diaria de 23 voluntarios sanos. Tomaron muestras de sangre al principio y al final de este período para comparar los datos.

Los resultados, que se publican en el Journal of Nutritional Biochemistry , muestran que la cantidad total de colesterol, los niveles de lipoproteínas de baja densidad (LDL o colesterol ‘malo’) y la cantidad de triglicéridos (grasas no saludables en la sangre) disminuyeron en 8,78%, 13,72% y 20,8% respectivamente. Los niveles de lipoproteínas de alta densidad (HDL o colesterol «bueno») se mantuvieron sin cambios.

La ingesta de fresas también mejoró otros parámetros como el perfil lipídico plasmático general, los niveles de vitamina C y la capacidad antioxidante de la sangre (que ayudan a combatir el daño de los radicales libres a las células sanguíneas) y la función plaquetaria (las plaquetas previenen el tipo de sangrado asociado con accidentes cerebrovasculares).

Todas estas medidas volvieron a sus valores iniciales 15 días después de abandonar el ‘tratamiento’ con fresas.

Como dijo Maurizio Battino, investigador de la Università Politecnica delle Marche (UNIVPM, Italia) y director del estudio: “Esta es la primera vez que se publica un estudio que respalda el papel protector de los compuestos bioactivos en las fresas para combatir los marcadores y factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares ”.

El científico admite que aún no hay evidencia definitiva sobre qué compuestos de esta fruta son los responsables de estos efectos beneficiosos “pero todos los signos y estudios epidemiológicos apuntan hacia las antocianinas, los pigmentos vegetales que les confieren su color rojo”.

Otros beneficios comprobados

El mismo equipo de investigación, en estudios anteriores, confirmó que comer fresas también protege contra la radiación ultravioleta y reduce el daño que el alcohol inflige en el intestino .

También publicaron otro estudio este año, en la revista Food Chemistry , en el que demostraron los efectos generales de un consumo diario de fresas durante 2 semanas. Estos confirman algo de lo que ha encontrado el estudio actual, a saber, que las fresas pueden ayudar a elevar los niveles sanguíneos de vitamina C y mejorar la capacidad antioxidante de la sangre, lo que sugiere que el consumo regular puede mejorar las defensas del cuerpo contra el daño de los radicales libres.

Otros científicos también han confirmado los beneficios para la salud del corazón de las fresas y sus extractos. En un estudio de 2010, ocho semanas de suplementación con un polvo de fresa liofilizado se asoció con una reducción del 11% de los niveles de colesterol LDL en personas obesas.

En 2009, un estudio en mujeres con sobrepeso informó que el polvo de fresa liofilizado puede reducir los niveles de colesterol total y LDL en un 5 y un 6%, respectivamente .

Pero mejor que sean orgánicos

Las fresas son cultivos de gran intensidad química. Algunos agricultores incluso bromean diciendo que las fresas no orgánicas están tan llenas de productos químicos que podrían triturarse y usarse como pesticidas. Solo en los EE. UU. Se han registrado unos 65 pesticidas, fungicidas y herbicidas diferentes para su uso en fresas. Los residuos de estos pesticidas permanecen en la fruta después de la cosecha.

La mayoría de los cultivadores comerciales de fresas usan bromuro de metilo, un químico tóxico que agota la capa de ozono, para erradicar todos los hongos, nematodos, microorganismos y malezas, matando efectivamente a todos los seres vivos en el suelo donde se cultivan las plantas de fresa.

En los EE. UU., Las fresas ocupan un lugar destacado en la lista anual Dirty Dozen del Grupo de Trabajo Ambiental de la mayoría de los productos contaminados con pesticidas. Comprar productos orgánicos es la única forma de evitarlo.

En el Reino Unido, las fresas también se clasifican sistemáticamente como los alimentos más cargados de pesticidas.

Según Pesticide Action Network (PAN) Europa, evitar las fresas con bromuro de metilo requiere un escrutinio serio en la etiqueta.

Si no va a comprar productos orgánicos, pero aún desea obtener los beneficios para la salud de las fresas, PAN aconseja a los compradores de la UE que busquen fresas cultivadas en Alemania o los Países Bajos; los agricultores de estos países no utilizan el bromuro de metilo. Evite las fresas cultivadas en España, Israel, Italia, Reino Unido y EE. UU., Y las fresas con la etiqueta «Perigord» de Francia, porque estos países todavía permiten el uso de bromuro de metilo en la producción de fresas. De todas formas, algunos agricultores de estos países no utilizan el bromuro.


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