Beneficios de la Menta

Beneficios de la Menta

Con un aroma único, un sabor refrescante, una sensación refrescante y una serie de cualidades medicinales, desde calmar el estómago hasta levantar el ánimo y calmar la piel, la hierbabuena se encuentra entre las plantas más versátiles del reino de las hierbas.

Hay alrededor de 25 especies diferentes de menta, muchas de las cuales se polinizan de forma cruzada para producir híbridos variables. Las dos variedades más populares con fines medicinales son la menta ( Mentha piperita ), que en realidad es un cruce híbrido natural entre Mentha aquatica (menta de agua) y Mentha spicata (menta verde).

Son relativamente fáciles de distinguir ya que la menta tiene hojas en forma de lanza de color púrpura verdoso, mientras que las hojas más redondas de la menta verde son más de un color verde grisáceo.

El sabor de ambos es similar, a veces descrito como un cruce entre pimienta y clorofila, siendo la menta un poco más fuerte y la menta verde un poco más fresca y sutil.

La menta, en particular, se cultiva ampliamente por su aceite, que se utiliza en aromatizantes y perfumes y artículos de tocador.

Dulce tradición

En la mitología griega, la menta era originalmente una ninfa llamada Minthe, que Perséfone transformó en una planta, que estaba celosa de la forma en que Minthe había atraído la mirada errante de su esposo Plutón. Plutón intentó pero no pudo revertir el hechizo que lanzó su esposa. Así que, en cambio, le dio a Minthe un olor dulce, para que cuando la pasearan por el jardín, su aroma deleitara los sentidos.

Hoy en día es un delicioso alimento básico de la cocina de Oriente Medio, Mediterráneo e India, donde se usa para condimentar platos de carne, verduras rellenas, arroces, salsas y salsas o las hojas frescas se preparan simplemente como un té agradable.

Beneficios

Muchos de los usos tradicionales de la menta se mantienen en la actualidad y la menta es, con mucho, la variedad más estudiada.

Es, entre otras cosas, un tónico digestivo, analgésico, antiséptico, diaforético (favorece la sudoración) y carminativo (previene o alivia las flatulencias). Esto se traduce en una variedad de usos en el tratamiento de problemas digestivos, acidez de estómago, náuseas, dolores abdominales, dolor de cabeza y tos. Como dijo un grupo de investigadores, es más que una menta para después de la cena.

Problemas digestivos

Algunos ensayos clínicos controlados aleatorios sugieren que el aceite esencial de menta es eficaz para reducir el dolor abdominal, la flatulencia y la diarrea en pacientes con «síndrome del intestino irritable».

El síndrome del intestino irritable (SII) es una afección relativamente común que se caracteriza por distensión y dolor abdominal, hinchazón, flatulencia y diarrea. Debido al éxito del aceite de menta en el tratamiento de las dolencias tradicionales del tracto gastrointestinal, se han realizado muchos estudios recientes para probar su eficacia en el tratamiento del índrome del intestino irritable.

En 2007, se realizó un pequeño ensayo aleatorio doble ciego controlado con placebo en 57 pacientes con SII con edades comprendidas entre los 18 y los 80 años. Tanto el aceite de menta como el placebo se prepararon en cápsulas con recubrimiento entérico que contenían 225 mg de sus respectivas sustancias, dos de las cuales se administraron al azar a cada paciente dos veces al día durante 4 semanas.

Al final de la prueba, el 75% de los que tomaron la menta tuvieron una reducción de los síntomas de más del 50% , en comparación con solo el 38% de los que tomaron el placebo.

En otro ensayo pequeño, se estudió aceite de menta (90 mg) y aceite de alcaravea (50 mg) en una cápsula con cubierta entérica en 45 pacientes con dispepsia no ulcerosa. Después de cuatro semanas, tanto la intensidad del dolor como la impresión clínica global mejoraron significativamente en más del 90% de los que tomaron la combinación de aceites esenciales .

El aceite de menta también puede ser útil para las náuseas posoperatorias.

Dolores de cabeza

El aceite de menta ha sido reconocido durante mucho tiempo como un tratamiento seguro y eficaz para los dolores de cabeza por tensión .

En un estudio cruzado doble ciego, aleatorizado, controlado con placebo, el aceite de menta se comparó con el paracetamol (acetaminofén) y el placebo en el tratamiento de los dolores de cabeza.

La preparación de menta contiene 10 g de aceite de menta y etanol (90%); el placebo fue una solución de etanol al 90% a la que se añadieron trazas de aceite de menta. Ambos se aplicaron en la frente y en las sienes con una esponja. La dosis de acetaminofén fue de 500 mg.

Entre los pacientes de 16 a 45 años, la solución de aceite de menta al 10% tuvo un efecto analgésico comparable al del paracetamol y, además, se demostró que es eficaz para reducir la irritación emocional, la depresión y la sensación de apatía.

Agregar un rastro de aceite de eucalipto a la solución de menta puede mejorar su efectividad

Para la migraña (sin aura), la solución de menta al 10% puede ayudar a reducir o eliminar el dolor en casi el 40% de los usuarios y el efecto sin dolor fue duradero.

Investigación

Una investigación publicada en 2001 en encontró que la inhalación de menta estaba a la altura de su apodo de «aliento de los dioses» al aumentar el rendimiento deportivo. Los corredores voluntarios terminaron la carrera de 400 metros más rápido, tenían una fuerza significativa (determinada por el agarre manual) y podían completar más flexiones después de inhalar aceite de menta.

Un estudio de 2003 encontró que la menta mejoró la productividad en los trabajadores de oficina. Los participantes mostraron una mejora notable en una tarea de clasificación de tarjetas, así como en la precisión y la velocidad de escritura . Según los investigadores, «Estos resultados sugieren que el olor a menta puede promover un despertar general de la atención, por lo que los participantes se concentran en su tarea y aumentan el rendimiento».

Calmante para la piel

El aceite de menta diluido tiene efectos refrescantes y tonificantes sobre la piel y puede ser particularmente calmante para la piel irritada. La aplicación de aceite de menta en una solución al 20% en la piel puede aliviar los síntomas de la urticaria, la hiedra venenosa y el roble venenoso.

Las propiedades viricidas de la menta pueden hacerla útil para tratar el herpes labial , incluso aquellos que involucran cepas resistentes del virus del herpes simple.

Usos cotidianos

Como todas las mejores hierbas, es fácil de cultivar en jardines, macetas y en los alféizares de las ventanas, y fácil de usar en una variedad de formas diferentes para mejorar el sabor de sus alimentos y ayudar a la salud y el bienestar. Pruebe estas sugerencias:

Una taza de té de menta fresca puede ayudar a calmar su estómago y sus nervios.

Mezcle los cubos de berenjena cocida con hojas de menta picadas, yogur natural, ajo y cayena.
Para una versión fresca de la ensalada de frutas, combine naranjas, semillas de granada y hojas de menta.
Agregue hojas de menta picadas al gazpacho u otras sopas que contengan tomates, ya que la frescura de la menta complementa muy bien la dulce acidez de los tomates.


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