Beneficios de la madera de Quassia

Beneficios de la madera de Quassia

Picrasma javanica , también conocida como madera de quassia, es un árbol de tamaño mediano que pertenece a la familia de plantas con flores de quassia (Simaroubaceae). Se distribuye ampliamente en Myanmar y en otras partes del sudeste asiático tropical. Aunque se conoce por diferentes nombres locales, los usos medicinales de la madera de quassia son los mismos en muchos países. Por ejemplo, los curanderos lo utilizan tradicionalmente como antídoto y como remedio para la dispepsia (indigestión) y la fiebre. Las hojas de quassia también se utilizan para tratar llagas supurantes. Debido a sus muchos usos medicinales conocidos, el contenido fitoquímico de la madera de cuassia es de particular interés para los investigadores.

En un estudio reciente, un equipo de investigadores de Japón y Myanmar analizó los componentes activos de la madera de quassia y sus propiedades biológicas. Después de caracterizar los compuestos recién aislados, los probaron contra varias líneas de células cancerosas, así como diferentes cepas de bacterias Gram-positivas y Gram-negativas. Informaron los resultados de estos ensayos en un artículo publicado en el Journal of Natural Medicines .

Las propiedades anticancerígenas y antibacterianas de la madera de quassia

En su estudio anterior, los investigadores informaron sobre el aislamiento de quassinoides de la corteza de madera de cuassia recolectada en Myanmar. Los quassinoides son un grupo de lactonas muy oxigenadas que a menudo se describen como compuestos amargos presentes en las plantas de la familia de las quassia. Además de tener propiedades antiproliferativas contra diferentes tipos de tumores, los quasinoides también han mostrado actividades antiinflamatorias, antivirales y antipalúdicas tanto in vitro como in vivo.

Para continuar su investigación sobre los compuestos bioactivos presentes en las plantas medicinales en Myanmar, los investigadores decidieron analizar la porción soluble en cloroformo del extracto de metanol de la madera de quassia . Hacerlo les permitió aislar siete compuestos previamente reportados más dos nuevos quasinoides, a saber, (16 R ) -metoxiavanicina B y (16 S ) -metoxiavanicina B, cuyas estructuras se aclararon mediante espectroscopía.

Luego, los investigadores realizaron ensayos de citotoxicidad utilizando células cancerosas de pulmón humano (A549), mama (MCF7) y cervical (HeLa) y encontraron que uno de los siete compuestos aislados tiene una actividad moderada contra todas las células cancerosas. Los valores de la mitad de la concentración inhibitoria máxima (CI50) del compuesto oscilaron entre 48,6 y 65,9 microMolar.

Los investigadores también realizaron ensayos antibacterianos utilizando los nueve compuestos aislados de la madera de quassia. Los dos nuevos quassinoides mostraron las mayores actividades antibacterianas contra la bacteria Gram-positiva, Bacillus subtilis, con concentraciones inhibitorias mínimas (MIC) de 1,6 microMolar cada uno.

Con base en estos hallazgos, los investigadores concluyeron que la madera de quassia es una excelente fuente de agentes antibacterianos y anticancerígenos naturales .

La madera de quassia también es una potente medicina natural contra la malaria

En Tailandia, la madera de quassia es bien conocida como medicina tradicional para la malaria. Para investigar su actividad antipalúdica, los investigadores tailandeses decidieron analizar el extracto de cloroformo derivado de la corteza de la madera de quassia. Fueron capaces de aislar y purificar tres compuestos alcaloides bioactivos, dos de los cuales fueron identificados como el alcaloide principal de la corteza de quassia, Metoxi, Vinilo, Carbolina, y un nuevo alcaloide, Hidroxi, Metoxi, Vinil, Carbolina. Los investigadores no pudieron identificar el tercer alcaloide debido al bajo rendimiento.

Luego, los investigadores probaron los dos compuestos in vitro y encontraron que ambos exhiben actividades antipalúdicas contra aislados tailandeses de Plasmodium falciparum resistentes a múltiples fármacos. P. falciparum es conocido como el más mortal de todos los parásitos de la malaria humana, que causa insuficiencia hepática y renal en pacientes con infecciones graves. Con base en estos hallazgos, los investigadores concluyeron que la madera de quassia es una potente medicina natural que puede usarse para tratar la malaria.

Los curanderos tradicionales han utilizado plantas medicinales como la madera de quassia durante siglos para tratar una amplia variedad de dolencias. Son abundantes agentes terapéuticos que pueden convertirse en medicamentos potentes incluso para enfermedades graves como el cáncer y la malaria.


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