Autoridad de la UE: los pesticidas neónicos dañan el cerebro de los niños

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La exposición humana a dos insecticidas neonicotinoides, acetamiprid e imidacloprid, podría dañar el cerebro de los niños, según un comunicado de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (AESA).

Los neonicotinoides, o neonics, rara vez han estado fuera de las noticias en los últimos años debido a su extrema toxicidad para las abejas y otros polinizadores.

Los neónicos pertenecen a una familia de insecticidas diseñados específicamente para afectar el sistema nervioso central de los insectos. Se unen a los receptores de la enzima nicotínica acetilcolina, provocando la excitación de los nervios, lo que conduce a una eventual parálisis y muerte. También se ha descubierto que confunden y olvidan a las abejas, al igual que los humanos que tienen Alzheimer (que es, por supuesto, una enfermedad neurológica).

No solo abejas

Aunque los fabricantes han afirmado durante mucho tiempo que este efecto es específico de los insectos y no afecta a los mamíferos, cada vez más estudios demuestran que esta afirmación es falsa.

La AESA emitió su opinión científica a solicitud de la Comisión Europea después de considerar los resultados del estudio de 2012 que mostró que los neónicos eran tóxicos para el cerebro en desarrollo de los animales de laboratorio, así como otros datos existentes que mostraban toxicidad para el sistema nervioso humano en desarrollo.

En revisión, el Panel sobre Productos Fitosanitarios y sus Residuos (PPR), un organismo de revisión que informa a la AESA, encontró que el acetamiprid y el imidacloprid pueden afectar negativamente el desarrollo de neuronas y estructuras cerebrales asociadas con funciones como el aprendizaje y la memoria.

Llegó a la conclusión de que los niveles de orientación actuales para una exposición aceptable a estos insecticidas pueden no ser lo suficientemente protectores para salvaguardar contra la neurotoxicidad del desarrollo y deben reducirse.

La Autoridad propone ahora que se reduzcan los niveles de exposición aceptable a estos dos plaguicidas mientras se llevan a cabo más investigaciones sobre su efecto en los cerebros en desarrollo. La autoridad también está proponiendo lo que llama «el establecimiento de criterios claros y consistentes» que requerirían «la presentación obligatoria de estudios de DNT [neurotoxicidad del desarrollo] como parte del proceso de autorización en la UE».

Cabe señalar que este criterio se relacionará con todos los plaguicidas y no solo con los neónicos.

Bueno pero…

En general, la medida ha sido bien recibida, pero también plantea todo tipo de preguntas incómodas sobre cómo se monitorean las exposiciones a pesticidas y cómo se evalúan los efectos tóxicos. Por ejemplo, ¿por qué la neurotoxicidad no forma parte del panel de rutina de investigaciones toxicológicas requeridas ANTES de que un plaguicida pueda comercializarse?

«Es un paso positivo», dice Georgina Downs de la Campaña de plaguicidas del Reino Unido :

«Sin embargo, esto debería haberse hecho siempre y no solo en relación con la neurotoxicidad del desarrollo, sino también en relación con cualquier efecto neurotóxico en los seres humanos».

“Siempre ha sido sorprendente para un activista como yo saber que las investigaciones de neurotoxicidad en general (es decir, no solo las pruebas de neurotoxicidad del desarrollo) no están incluidas en los estudios de toxicología de rutina antes de la aprobación de los pesticidas. Especialmente considerando que muchos de los efectos adversos reportados por las personas expuestas a pesticidas (particularmente los residentes expuestos regularmente a largo plazo) son efectos neurológicos, daños y lesiones ”.

“De hecho”, agrega, “los efectos más altos reportados de personas expuestas a pesticidas que he recibido en la campaña que ejecuto son efectos neurológicos”.

El punto que ella hace es importante. El daño a los niños, especialmente a los bebés en el útero, siempre capta los titulares. Pero la exposición a pesticidas daña a los seres humanos de todos los grupos de edad, lo que a menudo produce enfermedades incapacitantes que pueden durar toda la vida.

Downs ha sido fundamental para obligar al gobierno del Reino Unido a reevaluar las reglas sobre la seguridad de los pesticidas, en particular el riesgo para las personas en el campo por la fumigación de cultivos .

Los pesticidas no solo se rocían en los campos, sino que también se usan en entornos urbanos, por ejemplo, en los parques locales. Además, no solo afectan a los llamados insectos «objetivo». La deriva de granjas y otros lugares puede extenderse a hogares, escuelas y patios de recreo. Este último movimiento de la EFSA, tan bienvenido como podría ser, muestra que todavía tenemos lagunas inaceptables en la forma en que evaluamos la seguridad de los plaguicidas.

Los tipos de evaluación que sugiere la AESA ahora, si se llevan a cabo correctamente, destacarían cuán riesgosos son la mayoría de los plaguicidas utilizados en la cadena de producción alimentaria.

Dice Downs: “Teniendo en cuenta los enormes costos para la salud y el medio ambiente del uso de pesticidas, tiene un claro sentido económico cambiar a métodos agrícolas no químicos . Es un cambio de paradigma completo que se necesita, ya que no se deben utilizar para cultivar alimentos químicos tóxicos que tengan riesgos relacionados e impactos adversos para cualquier especie (ya sea humana u otra) ”.

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