Arándanos para mejorar el estado de ánimo y la memoria

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Dos nuevos estudios han demostrado que los arándanos brindan beneficios para el cerebro tanto para jóvenes como para adultos

En los primeros investigadores de la Universidad de Reading, Reino Unido, observaron el efecto del consumo diario de una bebida de arándanos (durante un período de aproximadamente una semana) en 50 niños y 21 jóvenes.

Los resultados mostraron que la bebida de arándanos rica en flavonoides, que proporciona 253 mg de antocianinas, mejoró el estado de ánimo (o afecto positivo, PA) tanto en niños como en adultos jóvenes. No hubo efecto sobre la ansiedad (o afecto negativo, NA)

«Aunque preliminares, estos resultados son intrigantes y merecen una investigación centrada en la relación entre los flavonoides y el estado de ánimo, así como con la salud mental en general», escribieron los investigadores en Nutrients .

“Una PA baja está más relacionada con la depresión y una NA alta está más estrechamente relacionada con la ansiedad. Por lo tanto, estos datos sugieren que el efecto del consumo de flavonoides en el estado de ánimo puede ser específico de los trastornos depresivos, en lugar de ser generalizado en los diferentes estados de ánimo».

¿Como funciona?

Si bien el estudio no estaba diseñado para mostrar cómo los arándanos influían en el estado de ánimo, los investigadores propusieron dos posibilidades: la primera implica un posible efecto indirecto sobre el flujo sanguíneo en el cerebro, que mejoraría el funcionamiento ejecutivo y, por lo tanto, ayudaría a inhibir las características cognitivas (es decir, rumia) que mantienen la depresión ”.

Otra posibilidad es la inhibición directa de la enzima monoamino oxidasa (MAO) por las antocianinas del arándano.

“La MAO participa en la oxidación de monoaminas, algunas de las cuales son neurotransmisores involucrados en la regulación del estado de ánimo (por ejemplo, serotonina, dopamina y noradrenalina)”, explicaron. “Los inhibidores de la MAO se han utilizado para tratar los trastornos del estado de ánimo. Por lo tanto, el consumo de frutas con alto contenido de flavonoides, como las grosellas negras, puede reducir significativamente la actividad de la MAO, aumentando así las monoaminas circulantes y elevando el estado de ánimo ”, escriben.

Los investigadores concluyeron: “Dadas las implicaciones potenciales de estos hallazgos para prevenir la depresión, un problema de salud mental común y discapacitante en adolescentes y adultos, es importante replicar el estudio y evaluar el potencial para traducir estos hallazgos en prácticas, rentables y intervenciones aceptables «.

Y mejor memoria en adultos mayores

Un estudio separado de investigadores de la Universidad de Exeter, Reino Unido, se sumó a los posibles efectos cognitivos de los arándanos.

Los científicos informan que el concentrado de arándanos puede aumentar la actividad en regiones seleccionadas del cerebro y aumentar la memoria de trabajo en los adultos mayores (aproximadamente 68 años).

Para el estudio, publicado en Applied Physiology, Nutrition, and Metabolism , los participantes recibieron una bebida placebo o 30 ml de concentrado de arándanos por día (que proporciona 387 mg de antocianidinas) durante 12 semanas. Los resultados mostraron «aumentos significativos en la actividad cerebral … en respuesta a la suplementación con arándanos en relación con el placebo».

Los científicos también encontraron que, en comparación con el placebo, la memoria de trabajo mejoró en el grupo de los arándanos.

“La suplementación con un concentrado de arándanos rico en antocianinas mejoró la perfusión cerebral y la activación en áreas del cerebro asociadas con la función cognitiva en adultos mayores sanos”, concluyeron.

Estos hallazgos son similares a los de un estudio de 2010 que encontró que una bebida diaria de aproximadamente 500 ml de jugo de arándano se asoció con un mejor aprendizaje y memoria de la lista de palabras, así como una sugerencia de síntomas depresivos reducidos en personas mayores con problemas de memoria tempranos.


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