Antibióticos y asma infantil

Antibióticos, asma, infantil

Los niños que reciben antibióticos antes de su primer cumpleaños podrían tener un mayor riesgo de desarrollar asma, según una nueva investigación.

Pero, especulan los investigadores, puede haber un poco de acción genética del tipo “huevo y la gallina” en juego.

En los niños, los antibióticos se usan habitualmente para tratar infecciones respiratorias, infecciones de oído y bronquitis. Si bien varios estudios han informado de un vínculo entre el uso de antibióticos durante la primera infancia y el desarrollo posterior de asma, la evidencia general ha producido resultados contradictorios.

En este nuevo estudio, publicado en Lancet Respiratory Medicine, los investigadores examinaron datos del Estudio de Alergia y Asma de Manchester (MAAS) que ha seguido a más de 1000 niños desde el nacimiento hasta los 11 años.

Prueba, prueba

La información sobre prescripción de antibióticos, sibilancias y episodios de asma se extrajo de los registros médicos de los niños. Además:

Las pruebas de reacción cutánea para mostrar si un niño está sensibilizado a los alérgenos se realizaron a las edades de 3, 5, 8 y 11 años.

A los 11 años, se extrajo sangre de niños que habían recibido al menos un ciclo de antibióticos o de niños que no habían recibido antibióticos en el primer año de vida. Esto permitió a los científicos estudiar la respuesta de las células del sistema inmunológico a los virus (rinovirus; el virus responsable del resfriado común y virus sincitial respiratorio; RSV) y bacterias ( Haemophilus influenzae y Streptococcus pneumoniae).

También se realizaron pruebas genéticas para observar los vínculos entre las variaciones genéticas comunes en el cromosoma 17, conocido como 17q21, y la prescripción de antibióticos.
Se cree que los hallazgos del estudio son los primeros en mostrar que los niños con sibilancias que fueron tratados con un antibiótico en el primer año de vida tenían más del doble de probabilidades que los niños no tratados de experimentar un empeoramiento de sibilancias graves o asma y ser hospitalizados por asma.

De particular interés fue que estos niños también mostraron niveles significativamente más bajos de citocinas, la defensa clave del cuerpo contra infecciones virales como el resfriado común. Sin embargo, no se observaron diferencias en las respuestas antibacterianas.

¿Qué papel juega la genética?

Asimismo, los investigadores identificaron dos genes que se asociaron con un mayor riesgo de prescripción de antibióticos en la vida temprana. En otras palabras, puede haber una predisposición genética que hace que los niños sean más vulnerables tanto a los resfriados como a la gripe y, por lo tanto, es más probable que se les administren antibióticos.

Según el autor principal, el profesor Adnan Custovic de la Universidad de Manchester en el Reino Unido: «Especulamos que los factores ocultos que aumentan la probabilidad de prescripción de antibióticos en la vida temprana y el asma posterior son una mayor susceptibilidad a infecciones virales debido a la inmunidad antiviral deteriorada y variantes

«Sin embargo, se necesitarán más estudios para confirmar que la inmunidad deteriorada estaba presente en el momento de los síntomas respiratorios de la primera infancia y antes de la prescripción de antibióticos en lugar de como consecuencia de los antibióticos».


Compartir