Algas antiguas, una nueva esperanza para los cánceres difíciles de tratar

Algas, Kombu

¿Podría una bola resbaladiza de algas ser la clave para el próximo medicamento contra el cáncer?

Según una nueva investigación sobre un compuesto producido por una comunidad única de algas verdiazules, la respuesta podría ser sí.

El compuesto en cuestión se llama coibamida A, descubierto hace ocho años por el científico Kerry McPhail, PhD, de la Universidad Estatal de Oregon. Un nuevo estudio muestra que la coibamida A tiene una potente actividad anticancerígena en ratones y cultivos celulares que modelan los tumores cerebrales y el cáncer de mama triple negativo, dos de los tipos de cáncer más agresivos y difíciles de tratar.

“La diversidad química que se encuentra en la naturaleza siempre ha sido una fuente importante de inspiración para el diseño y desarrollo de fármacos, pero aunque las propiedades medicinales de las plantas han sido reconocidas durante miles de años, los ambientes marinos permanecen relativamente inexplorados”, dijo Jane Ishmael, Ph.D ., profesor asociado de farmacología en la Universidad Estatal de Oregon y autor principal del nuevo estudio.

«Creemos que con este compuesto, la naturaleza ya ha encontrado una manera de apuntar a algunas de las proteínas específicas que son relevantes para el crecimiento de tumores».

Ishmael presentó su investigación, antes de su publicación, en la Reunión Anual de la Sociedad Americana de Farmacología y Terapéutica Experimental durante la Biología Experimental 2016 .

Una forma de vida antigua

McPhail, que se especializa en algas verdiazules y bucea por todo el mundo en busca de especies interesantes, recolectó las algas durante una inmersión en el Parque Nacional Coiba de Panamá. Resultó ser una mezcla de al menos tres especies de algas que crecen juntas en las rocas en áreas con agua en rápido movimiento. Además de Panamá, se han encontrado comunidades de algas similares en el Mar Rojo y frente a las costas de Sudáfrica.

Las algas verdiazules, o cianobacterias, han existido durante al menos dos mil millones de años y son una de las formas de vida más antiguas de la Tierra.

Después de que McPhail aislara la coibamida A de la muestra de alga original, se pasó por un sistema de detección del Instituto Nacional del Cáncer que busca una posible actividad anticancerígena en 60 tipos diferentes de cáncer.

La coibamida A mostró un patrón de actividad incomparable con cualquier otro compuesto, lo que sugiere que podría combatir el cáncer a través de un mecanismo de acción diferente al de cualquier fármaco existente.

Centrándose en cánceres difíciles de tratar

El examen reveló que la coibamida A es capaz de matar muchos tipos de células cancerosas, pero Ishmael decidió centrar los estudios posteriores en dos tipos en particular: tumores cerebrales o glioblastomas y un subtipo de cáncer de mama conocido como cáncer de mama triple negativo.

“Los pacientes con muchos otros tipos de cáncer ya tienen algunas opciones de tratamiento realmente excelentes, por lo que estábamos interesados ​​en centrarnos en algunos de los tipos de cáncer que no han tenido tanto éxito con el desarrollo farmacológico”, dijo Ishmael. «Para muchos tumores cerebrales, por ejemplo, hay muy pocas opciones y el pronóstico ha sido sombrío durante muchos años».

Los experimentos del equipo en cultivos celulares, realizados con fondos de una Beca de Descubrimiento de la Asociación Estadounidense de Tumores Cerebrales, mostraron que la coibamida A corta la capacidad de las células cancerosas para comunicarse con los vasos sanguíneos y otras células, lo que eventualmente mata de hambre a la célula y desencadena su muerte.

En un modelo animal para glioblastoma en el que se cultivan células tumorales humanas en el costado de un ratón, el tratamiento con coibamida A redujo significativamente el tamaño del tumor. Los próximos pasos del equipo son probar la coibamida A en un modelo de ratón para el cáncer de mama triple negativo y en un modelo de ratón para el cáncer de cerebro en el que las células del glioblastoma crecen en el cerebro en lugar de en el flanco.

Aún quedan algunos desafíos por delante

Los glioblastomas son particularmente difíciles de tratar porque estos tumores crecen excepcionalmente rápido y no responden bien a la mayoría de los medicamentos de quimioterapia disponibles. Generalmente se recomienda la cirugía, seguida de radioterapia, pero es difícil extirpar hasta la última célula cancerosa y el tumor a menudo rebota.

Un desafío en el desarrollo de medicamentos para combatir los tumores cerebrales es que los agentes deben poder cruzar la barrera hematoencefálica, un mecanismo de filtrado que solo permite que ciertos tipos de sustancias ingresen al cerebro. Todavía no está claro si la coibamida A podría cruzar la barrera hematoencefálica, un aspecto que el equipo planea investigar en el futuro.

Ishmael dijo que incluso si la coibamida A en sí misma no puede ingresar al cerebro o resulta tener efectos secundarios adversos, conocer su estructura y mecanismo de acción puede ayudar a los investigadores a desarrollar nuevos medicamentos que imiten los efectos de la coibamida A.

“Hasta ahora, no hay ningún fármaco en uso clínico ni en ningún ensayo clínico que funcione de esta manera. Lo estamos usando para tratar de revelar una nueva vía para desencadenar la muerte celular en estas células cancerosas que tradicionalmente se han considerado muy resistentes a la muerte celular ”, dijo Ishmael.


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