¿Alérgico o intolerante?

gluten

Las alergias alimentarias a menudo se confunden con intolerancias alimentarias. Si no está seguro de cuál es cuál, siga leyendo para descubrir en qué se diferencia cada uno y qué pruebas pueden verificar si padece alergia o intolerancia.

A veces, sentarse a disfrutar de una comida tranquila puede parecer más como correr una carrera de obstáculos si tiene reacciones a lo que come. ¿Pero eres alérgico o es algo más?

Qué es una alergia alimentaria?

Las verdaderas alergias alimentarias desencadenan una respuesta del sistema inmunológico. Las alergias alimentarias mediadas por inmunoglobulina E (IgE) activan el sistema inmunológico adaptativo, que normalmente está en alerta máxima para detectar y defenderse de parásitos y patógenos potencialmente peligrosos.

En el caso de una reacción alérgica, en lugar de luchar contra los invasores, la IgE se une a sustancias benignas como las proteínas alimentarias. Estos desencadenantes del sistema inmunológico se conocen como alérgenos. En cuanto a las alergias alimentarias, el contacto suele ocurrir al comer, pero la exposición de la piel o la inhalación de residuos de alimentos también pueden activar una respuesta.

Síntomas

La unión de alérgenos provoca la liberación de sustancias inflamatorias que promueven síntomas de alergia reconocibles:

Las reacciones cutáneas (urticaria, sarpullido, hinchazón) son los síntomas más frecuentes asociados con las alergias alimentarias mediadas por IgE y ocurren en el 80 por ciento de las reacciones alérgicas.

Los síntomas gastrointestinales incluyen náuseas, vómitos, diarrea y dolor abdominal.

Los problemas respiratorios pueden incluir picazón y secreción nasal, estornudos, espasmos en las cuerdas vocales y sibilancias, así como picazón en el paladar e hinchazón de labios o lengua.

La presión arterial baja puede causar mareos y / o desmayos.

En casos graves, las reacciones anafilácticas a un alérgeno provocan una respuesta sistémica de mediadores inflamatorios que pueden tener consecuencias fatales.

Para ser clasificado como una respuesta mediada por IgE a un alimento, los síntomas deben ocurrir dentro de las dos horas posteriores a la exposición.

Alérgenos más comunes

Entre el 4 y el 7 por ciento de los niños en edad preescolar experimentan alergias alimentarias mediadas por IgE, y el número disminuye al 1 o 2 por ciento en los adultos. En los niños, el 85 por ciento de las alergias alimentarias involucran:

leche de vaca
huevos
pescada
mariscos
soja
trigo

En los adultos, los alérgenos más comunes incluyen:

frutos secos
marisco

Alergias no mediadas por IgE

Los procesos del sistema inmunológico subyacentes a las tres principales alergias no mediadas por IgE que suelen afectar a los bebés y niños pequeños (síndrome de enterocolitis inducida por proteínas alimentarias, proctocolitis inducida por proteínas alimentarias y enteropatías inducidas por proteínas alimentarias) aún no se comprenden.

Los alérgenos comunes no mediados por IgE incluyen la proteína de la leche de vaca y la soja, pero el pollo, el arroz y el pescado también pueden ser problemáticos para algunos. La exposición a alérgenos generalmente causa una respuesta gastrointestinal que puede dañar las células epiteliales intestinales (células que recubren las superficies intestinales). Estas alergias terminan con frecuencia en la infancia.

¿Cómo realizo una prueba de alergia alimentaria?

Historial médico

Un historial completo ayuda a identificar la causa de los síntomas y a determinar si la reacción está mediada por IgE. Esta información también ayuda a orientar las pruebas adecuadas. Desafortunadamente, las pruebas de alergia son sensibles pero no específicas. Debido al peligro potencial de las pruebas de alergia, generalmente se realizan en una clínica especializada.

Pruebas cutáneas por punción

Aunque no son muy precisas (a excepción de las reacciones anafilácticas), estas pruebas suelen ser el primer paso en el diagnóstico de alergia. Se aplican extractos y controles de alimentos a la piel y luego se pincha el área. Después de 20 minutos, se mide cualquier reacción para determinar la importancia clínica.

Pruebas de anticuerpos en sangre

Los alérgenos potenciales se incuban con sangre y luego se miden los niveles de anticuerpos IgE específicos de los alimentos. Las diversas formas de esta prueba son todas fiables, pero utilizan diferentes puntos de referencia.

Desafío alimentario doble ciego controlado con placebo

Esta prueba implica que el paciente ingiera cantidades crecientes de un alimento o un placebo mientras el médico monitorea los síntomas; el proceso se repite unos días después, cambiando las soluciones. Ni el paciente ni el médico saben qué sustancia se usa durante la prueba.

¿Qué es una intolerancia alimentaria?

En lugar de involucrar al sistema inmunológico, las intolerancias alimentarias inducen reacciones indeseables a los alimentos a través de una variedad de otros mecanismos, descritos a continuación.

Síntomas

Las intolerancias alimentarias pueden desempeñar un papel en el síndrome del intestino irritable, que es un trastorno gastrointestinal crónico. Las reacciones adversas a los alimentos también pueden incluir

síntomas gastrointestinales
artritis
eczema
dolores de cabeza
urticaria
letargo
migraña
síntomas respiratorios
estornudos
picazón y secreción nasal
ojos llorosos

A diferencia de las reacciones alérgicas, que suelen ser inmediatas, las reacciones debidas a sensibilidades no alérgicas pueden retrasarse hasta varios días y suelen ser de larga duración. Aunque una pequeña cantidad de un alérgeno provocará una respuesta inmunitaria, algunas personas que experimentan intolerancias alimentarias tienen un umbral para el alimento que causa la agresión y pueden tomarlo en pequeñas cantidades; cantidades mayores o un consumo más frecuente de los alimentos provocarán una reacción.

¿Qué causa una intolerancia alimentaria?

Hay muchas explicaciones posibles para una intolerancia alimentaria. Las reacciones pueden ocurrir debido a una deficiencia en una enzima necesaria para descomponer el alimento desencadenante, que es lo que ocurre en el caso de la intolerancia a la lactosa (azúcar de la leche). En el caso de la intolerancia a la lactosa, las respuestas gastrointestinales son comunes e incluyen hinchazón, calambres, diarrea y flatulencia.

La intolerancia a la fructosa, por otro lado, implica la incapacidad de absorber la fructosa (que se encuentra en las frutas y se agrega a algunos alimentos como edulcorante), o puede ser inducida por un desequilibrio de la fructosa con la glucosa en los intestinos. La fructosa no absorbida fermenta en el colon y produce síntomas similares a los de la intolerancia a la lactosa.

El consumo excesivo de un alimento o aditivo alimentario puede provocar consecuencias desagradables en algunas personas. En otros casos de intolerancia alimentaria, todavía no hay explicación.

¿Es real la intolerancia al gluten?

A diferencia de la enfermedad celíaca, que es una enfermedad autoinmune provocada por comer gluten, la sensibilidad al gluten no celíaca (NCGS) es una afección reconocida asociada con el consumo de gluten. En las personas afectadas, comer gluten puede causar síntomas gastrointestinales graves, así como respuestas sistémicas que incluyen anemia, confusión mental, fatiga crónica, depresión, dolor articular y muscular, entumecimiento de las extremidades, pérdida de peso y cambios en la atención. Para diagnosticar NCGS, primero se deben descartar tanto la enfermedad celíaca como la alergia al trigo.

¿Cómo se diagnostica una intolerancia alimentaria?

Las dietas de eliminación pueden ser el método más eficaz, aunque más engorroso, de aislar a un culpable alimentario. Evite estrictamente todos los alimentos sospechosos durante al menos dos semanas para establecer si los síntomas disminuyen. Luego, reintroduzca un alimento a la vez, espaciados durante unos días, para determinar si los síntomas reaparecen.

¿Puedo hacer una dieta de eliminación por mi cuenta?

Debido a que evitar los grupos de alimentos puede restringir su ingesta de nutrientes, es mejor trabajar con un nutricionista o naturópata para asegurarse de que no se vuelva deficiente. un

Reacciones químicas

Los productos químicos y los aditivos alimentarios de origen natural están relacionados con las intolerancias alimentarias, que incluyen

Aminas: cerveza, queso, chocolate, vino, extractos de levadura
Glutamatos: queso, tomate, champiñones, cubitos de caldo y extractos de levadura.
Salicilatos: cerveza, frutos secos, especias, té y café, vino, hierbas y especias, mermelada, miel y extractos de levadura.
Aditivos: potenciadores del sabor (glutamato monosódico), edulcorantes artificiales, colorantes, conservantes y sulfitos.

¿Sabías?
En todo el mundo, la mayoría de las personas no pueden absorber la lactosa, pero la mayoría no experimenta síntomas.

¡Sea proactivo, no reactivo!

Probióticos

Dado que muchas reacciones de sensibilización comienzan en el intestino, puede ser útil para apoyar su tracto gastrointestinal. Las bacterias beneficiosas conocidas como probióticos ayudan a promover la digestión, regulan el sistema inmunológico y reducen las respuestas alérgicas.

Enzimas digestivas

Estos ayudan a asimilar los nutrientes. La enzima lactasa, por ejemplo, ayuda con la absorción de lactosa.

Grasas omega-3

El EPA (ácido eicosapentaenoico) y el DHA (ácido docosahexaenoico) del aceite de pescado ayudan a modular el sistema inmunológico y son potencialmente protectores contra las alergias.


Compartir