Alcohol durante el embarazo, como afecta al bebé

Alcohol durante el embarazo, como afecta al bebé

«¿Qué pasa si bebí un poco antes de darme cuenta de que estaba embarazada?» Esta es una pregunta bastante común que los proveedores escuchan de las mujeres recién embarazadas.

Si está tratando de concebir, los expertos recomiendan evitar el alcohol, debido a un mayor riesgo de aborto espontáneo. Sin embargo, muchas mujeres que bebieron antes de saber que estaban embarazadas dan a luz bebés perfectamente sanos. En otras palabras, no se preocupe si tomó un trago ocasionalmente antes de enterarse de que estaba embarazada. En cambio, concéntrese en mantener su salud y abstenerse de consumir alcohol ahora.

Pero, ¿está bien tomar una copa ocasionalmente durante el embarazo? ¿Cuánto beber conduce al síndrome de alcoholismo fetal? A medida que las mujeres avanzan en su embarazo, parece que de vez en cuando surgen preguntas sobre cuánto alcohol es seguro. A continuación, presentamos los hechos para que pueda tomar una decisión informada sobre el consumo de alcohol durante el embarazo.

¿Cómo afecta el alcohol a mi bebé?

El alcohol tiene un impacto directo en el feto. Atraviesa fácilmente la placenta y los niveles de alcohol en sangre fetal se acercan a los de la madre a las dos horas de su consumo. La evidencia es clara: el consumo excesivo de alcohol (más de seis bebidas al día) y el consumo excesivo de alcohol (cuatro o más bebidas en una sola sesión) están fuertemente asociados con los trastornos del espectro alcohólico fetal, que pueden causar discapacidades importantes de por vida. Los niños con trastornos del espectro alcohólico fetal pueden tener deficiencias de crecimiento, problemas de aprendizaje, retrasos en el lenguaje, problemas de conducta, bajo coeficiente intelectual y anomalías faciales características.

Incluso tomar dos tragos al día se asocia con defectos de nacimiento relacionados con el alcohol menos graves, pero aún duraderos. Además, el consumo de alcohol está relacionado con un mayor riesgo de aborto espontáneo, muerte fetal y un bebé de bajo peso al nacer.

Los niveles de alcohol en sangre varían según factores como el tamaño físico, la tasa metabólica, la cantidad de alimentos que ha ingerido y otros factores. Esto significa que la rapidez con la que una mujer puede eliminar el alcohol de su torrente sanguíneo varía mucho. Puede explicar por qué los bebés que nacen de mujeres diferentes que beben la misma cantidad pueden tener efectos diferentes. Todos los expertos están de acuerdo en que se debe evitar el consumo excesivo de alcohol y los atracones en todo momento durante el embarazo.

¿Todo el alcohol está fuera de discusión?

Cuando se trata de beber de forma ligera, la investigación es menos clara. El Fiscal General de los Estados Unidos, el Secretario de Salud y Servicios Humanos, el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) y la Academia Estadounidense de Pediatría les dicen a las mujeres que eviten todo el alcohol durante el embarazo. Afirman que no se ha determinado una cantidad segura de alcohol. Muchos proveedores siguen estas pautas y afirman que los posibles beneficios de una bebida durante el embarazo, como la relajación y el disfrute, no superan los posibles riesgos.

Pero no todo el mundo está de acuerdo. En su libro, una economista formada en Harvard, sostiene que beber ocasionalmente debería estar bien. Después de examinar cientos de estudios, Oster determinó que no hay evidencia que sugiera que tomar una bebida ocasional, incluso una bebida por día, sea perjudicial para el feto. Pero en el primer trimestre, debido a un mayor riesgo de aborto espontáneo, recomienda no más de dos bebidas por semana.

¿Cómo llegó Oster a estas conclusiones? Ella cita un estudio a gran escala bien diseñado que involucró a 3.000 mujeres embarazadas en Australia que fueron divididas en cuatro grupos: abstemios (sin alcohol), bebedores ocasionales (hasta 1 bebida por semana), bebedores ligeros (2-6 bebidas por semana) y bebedores moderados (7-10 tragos por semana). El consumo de alcohol de las mujeres a las 18 semanas de embarazo se comparó con la tasa de problemas de comportamiento en sus hijos a los 2 años y nuevamente a los 14 años. El estudio no mostró diferencias entre los hijos de madres que se abstuvieron y los que bebieron hasta una copa. día. Un estudio similar de 5,000 mujeres en Australia encontró que los hijos de madres que bebieron ocasionalmente durante el embarazo tenían niveles de CI a los 14 años equivalentes a aquellos cuyas madres no bebían en absoluto.

Además, una revisión sistemática de 2011 (no citada en el libro de Oster) no encontró una asociación entre consumir hasta aproximadamente una bebida por día y un mayor riesgo de un bebé con bajo peso al nacer. Del mismo modo, el estudio no encontró asociación entre el trabajo de parto prematuro y beber hasta 1,5 bebidas al día. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que los investigadores no evaluaron el daño relacionado con el alcohol en los bebés.

¿Significa eso que beber poco a poco es seguro?

La afirmación de que beber ocasionalmente puede estar bien ha suscitado una considerable controversia. Algunos proveedores adoptan este enfoque más relajado de la bebida y aprecian el deseo de Oster de ceder algo de poder de toma de decisiones a las mujeres. Muchos otros están en armas.

La Dra. Jeanne Conry, presidenta de ACOG, así como la Organización Nacional sobre el Síndrome de Alcoholismo Fetal se han manifestado públicamente en contra de Oster, señalando estudios adicionales que indican que los niveles bajos a moderados de consumo de alcohol aumentan el riesgo de aborto espontáneo, muerte fetal, prematuro parto y síndrome de muerte súbita del lactante. Afirman que la investigación es demasiado confusa y las posibles dificultades de equivocarse son demasiado grandes para recomendar beber ocasionalmente durante el embarazo.

¿Debo abstenerme de beber durante el embarazo?

Si bien beber alcohol durante el embarazo puede tener graves repercusiones de por vida para el feto, y el consumo excesivo y compulsivo frecuente de alcohol aumenta en gran medida el riesgo de trastornos del espectro alcohólico fetal, la evidencia es más ambigua cuando se trata de beber ocasionalmente. Algunos expertos afirman que unos pocos tragos en el segundo o tercer trimestre, incluso hasta un trago por día, está bien, mientras que otros miran la evidencia y proclaman que ninguna cantidad de bebida es segura.

Las principales organizaciones obstétricas y pediátricas recomiendan la abstinencia total del alcohol durante todo el embarazo. Pero en última instancia, es una decisión personal, por lo que si decide beber, conozca los riesgos y beba lo menos posible.

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