Agave: tratamiento prometedor para la osteoporosis

Agave: tratamiento prometedor para la osteoporosis

Nueva evidencia sugiere que las sustancias de la planta de agave, la misma que se usa para hacer tequila, mejoran la absorción de minerales clave necesarios para la salud ósea.

Los hallazgos, que se presentaron en una reunión reciente de la American Chemical Society, mostraron que los fructanos del agave aumentan la capacidad del cuerpo para absorber calcio.

Los fructanos son una amplia categoría de fibras solubles cuya estructura puede variar de una planta a otra. Se pueden encontrar en muchos alimentos cotidianos, incluidos plátanos, ajo, cebolla, raíz de achicoria, trigo, puerros, espárragos, alcachofas y ajo; se ha demostrado que tienen numerosos beneficios para la salud.

La inulina, por ejemplo, puede mejorar potencialmente la función inmunológica, reducir el riesgo de cáncer de colon, mejorar la absorción de calcio y magnesio y reducir los niveles de triglicéridos y colesterol. Si bien la oligofructosa puede actuar como un prebiótico, ayudando a aumentar la cantidad de bacterias probióticas beneficiosas en su tracto digestivo.

Una fibra única

Los fructanos en el agave tienen propiedades únicas que parecen abarcar las de la inulina y la oligofructosa y, por esta razón, se les ha llamado ‘agavinas’.

Los fructanos, que no se pueden digerir ni absorber, llegan intactos al intestino grueso, donde, según muestra la nueva investigación, interactúan con las bacterias intestinales para convertirse en ácidos grasos de cadena corta. Estos ‘agarran’ los minerales disponibles en el intestino y ayudan a transportarlos a través de las células.

“De esta manera, tenemos una segunda oportunidad de aprovechar los nutrientes que ya no estaban disponibles para el cuerpo. Sin embargo, es muy importante que las personas tengan un microbioma intestinal sano, porque solo así es posible que las bacterias fermenten los fructanos para transformarlos en ácidos grasos ”, dice el Dr. López.

De hecho, un intestino sano es importante para ayudar a la absorción de una amplia gama de nutrientes.

Regenerando huesos

Según la Dra. Mercedes López, líder del proyecto, la combinación de fructanos de agave y bacterias intestinales saludables en realidad «promueve la formación de hueso nuevo, incluso con la presencia de osteoporosis».

Los investigadores descubrieron estos beneficios para la salud al estudiar los efectos de los fructanos del agave en ratones de laboratorio. Los ratones que comieron fructanos de agave absorbieron más calcio de su comida, excretaron menos calcio en sus heces y tenían niveles de proteína 50% más altos asociados con el crecimiento de hueso nuevo que los ratones que no comieron fructanos de agave.

Aunque la planta de agave también se usa para hacer tequila, beber tequila no proporcionará los mismos beneficios para los huesos que comer alimentos ricos en fructanos, porque los fructanos del agave se convierten en alcohol durante el proceso de elaboración del tequila.

¿Un tratamiento futuro?

Aunque los investigadores creen que estos resultados son muy optimistas, dicen que aún se necesita más trabajo para determinar cómo se comparan los beneficios para la salud de los fructanos de agave con otros fructanos, como los fructanos de achicoria.

Los resultados brindan la posibilidad de desarrollar una alternativa en el tratamiento de la osteoporosis, una enfermedad que, según las últimas estadísticas de la Fundación Internacional de Osteoporosis, afecta a 200 millones de personas en todo el mundo, lo que significa que una de cada cinco fracturas, en personas mayores de 50 años , está relacionado con la enfermedad.


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