Ácido fólico: ¿fortificación, suplementos o alimentos?

Ácido fólico: ¿fortificación, suplementos o alimentos?

Durante mucho tiempo se ha aconsejado que las mujeres embarazadas y las que intentan concebir deben asegurarse de obtener el ácido fólico adecuado, ya sea a través de sus dietas o mediante suplementos.

El ácido fólico ayuda a prevenir defectos congénitos del tubo neural (NPD, por sus siglas en inglés) como la espina bífida, aunque nadie está seguro de cómo o por qué , y hoy en día más de 70 países de todo el mundo también han introducido formas obligatorias de fortificación con ácido fólico en los alimentos.

Esta fortificación, se argumenta, ayuda a asegurar que la mayor parte de la población obtenga cantidades adecuadas de ácido fólico diario.

Parece haber sido un enfoque exitoso; cuando Canadá, por ejemplo, introdujo la fortificación obligatoria de muchos productos de cereales, la prevalencia de NPD disminuyó en un 46% , de 1,58 por mil nacimientos a 0,86.

Sin embargo, un estudio reciente de la Universidad de Newcastle y el Instituto de Investigación Alimentaria ha investigado cómo se procesan los suplementos de ácido fólico en el cuerpo, en comparación con los folatos naturales que se encuentran en las verduras de hoja verde.

Preocupaciones por la fortificación

El estudio plantea algunas preocupaciones sobre la fortificación. Estos se centran en el hecho de que el ácido fólico sintético que se usa en suplementos y en la fortificación de alimentos no se metaboliza de la misma manera que los folatos dietéticos naturales, y que como resultado existen riesgos potenciales para la salud.

En el estudio, los participantes recibieron una dosis de 500 nmol de ácido fólico marcado con isótopos o ácido 5-formiltetrahidrofólico de folato reducido marcado con isótopos (5-formilTHF, un folato dietético).

Esta dosis de 500 nmol se considera una «dosis fisiológica», lo que significa que está cerca de una cantidad que podría ingerirse a través de la dieta.

Aproximadamente 15 minutos después de recibir la dosis, se tomaron muestras de sangre y los investigadores descubrieron que para el grupo del ácido fólico, alrededor del 80% era ácido fólico sin modificar (en otras palabras, el cuerpo no lo había convertido en una forma útil), mientras que en el grupo de 5-formilTHF sólo el 4% no se convirtió. El resto se ha metabolizado a 5-MTHF, que es la forma circulante natural en el cuerpo.

Según los investigadores, la fortificación de una sustancia que consumimos todos los días, como la harina de pan, podría muy bien llevar a que una sustancia de ácido fólico no metabolizada circule en el cuerpo, y esto no es saludable.

Por ejemplo, un riesgo es la posibilidad de que la deficiencia de vitamina B12, común en los ancianos, quede enmascarada y, por lo tanto, no se trate. En las personas mayores, la deficiencia de B12 es una causa de deterioro cognitivo.

Los estudios también han demostrado una mayor incidencia de cáncer de próstata y otros cánceres, así como un aumento en la mortalidad general , en aquellos que toman suplementos de ácido fólico.

Este fue un pequeño estudio de pacientes con cirrosis hepática estable en un programa de seguimiento de seguimiento, pero sus implicaciones son interesantes. Es uno de varios estudios recientes que cuestionan si los suplementos / fortificaciones con una forma más natural de folato son más deseables , para aquellos con problemas de salud, así como para aquellos que están generalmente sanos y si es una mejor alternativa para las mujeres embarazadas y sus bebés .

Por supuesto, la forma de fortificación no es la única cuestión.

Un tema polémico

La fortificación es un tema polémico. Muchos nutricionistas argumentarían que alienta a los consumidores a elegir un producto inferior en lugar de uno que es una fuente naturalmente mejor de nutrientes. El pan blanco y el arroz blanco son buenos ejemplos de ello.

También reduce las opciones del consumidor, generalmente se implementa sin el consentimiento plenamente informado de los consumidores.

Debido a que los fabricantes tienen derecho a hacer declaraciones de propiedades saludables para los alimentos enriquecidos, esto puede llevar a una elección de alimentos deficiente o desequilibrada y un mayor consumo de productos enriquecidos grasos, azucarados o salados. Los cereales azucarados para el desayuno son un buen ejemplo de esto.

El uso extensivo de la fortificación en países de bajos ingresos también ha sido criticado como una desviación de la tarea a largo plazo de hacer que los suministros de alimentos sean seguras y fuentes naturalmente buenas de nutrientes de alimentos culturalmente apropiados adaptados al clima y terreno locales.

Algunos críticos se oponen a la fortificación obligatoria en principio, como una «medicalización» inapropiada de los suministros alimentarios. Claramente, la fortificación tiene tanto beneficios como riesgos que deben sopesarse cuidadosamente

Según los investigadores detrás del estudio de Newcastle, el aumento del riesgo de NPD asociado con niveles bajos de folato durante los primeros meses de embarazo se puede mitigar con suplementos o con folatos en la dieta, pero los autores recomiendan que donde «la fortificación ocurre … las formas de ácido metiltetrahidrofólico (la forma natural de la vitamina en los alimentos y principal forma circulante en el cuerpo) podría considerarse como un fortificante alternativo al ácido fólico «.

Suplementación

Pero la fortificación no es la única forma de obtener lo que necesita.

El folato es una vitamina B soluble en agua que está presente de forma natural en muchos alimentos. Los adultos necesitan alrededor de 400 mcg de DFE (equivalente de folato en la dieta) por día. Aproximadamente la mitad de esta cantidad se almacena en el hígado y se ha demostrado que los niveles adecuados no solo previenen los defectos del tubo neural sino que también protegen contra ciertos cánceres (como el colorrectal, de pulmón, páncreas, esofágico, de estómago, cervical, de ovario y de mama), enfermedades del corazón y también apoplejía y demencia.

Si va a utilizar un suplemento, busque uno con una forma natural de folato y recuerde también que las vitaminas B son un complejo: funcionan mejor cuando las combina todas.

El folato se encuentra de forma natural en una amplia variedad de alimentos, incluidos los vegetales (especialmente los vegetales de hojas verde oscuro), frutas y jugos de frutas, nueces, frijoles, guisantes, productos lácteos, aves y carnes, huevos, mariscos y granos. Como muestra la tabla de la derecha, las espinacas, el hígado, la levadura, los espárragos y las coles de Bruselas se encuentran entre los alimentos con los niveles más altos de ácido fólico.

Si desea obtener más ácido fólico en la dieta, incluya más de estos en su dieta.


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